Em formação

A função de autocuidado em gatos


A. Golden é um escritor e editor que mora no Alabama. Eles se formaram com um B.A. Em inglês.

Os gatos são criaturas enigmáticas no sentido de que podem mudar de refinados para rudes em um piscar de olhos. Seu autocuidado mostra melhor essa natureza paradoxal. Em um momento, eles podem estar elegantemente empoleirados no parapeito da janela, no momento seguinte eles estão desajeitadamente girando a cabeça para lamber um ponto em seu pescoço (sons de estalo desagradáveis ​​incluídos).

Muitas espécies se envolvem em cuidados pessoais, mas os gatos estão entre os criminosos mais meticulosos. Gatos adultos passam uma média de 30 a 50 por cento do dia se limpando. Então, a que propósitos esse hábito serve?

Manutenção do revestimento

A língua de um gato distribui óleos naturais que ajudam a limpar e alisar o pelo. Esses óleos também garantem que a pelagem fique protegida da umidade.

Termorregulação

Os gatos não podem suar como os humanos, mas podem emular o processo se limpando. A saliva que espalham sobre o pelo evapora e os resfria, regulando a temperatura corporal.

Estimulando a Circulação

A língua de um gato é equipada com pequenas farpas voltadas para trás chamadas papilas. Assim como tipos específicos de massagens estimulam o fluxo sanguíneo em humanos, essas farpas melhoram a circulação dos gatos quando acariciadas sobre a pele.

Antibiótico Natural

Os cães não são os únicos animais de estimação que lambem suas feridas. A saliva do gato contém tecidos anti-sépticos, como a lisozima, que protegem contra infecções e promovem uma cicatrização mais rápida.

No entanto, é importante notar que lamber demais pode agravar a condição. As bactérias da boca de um gato podem reabrir feridas e piorar infecções em excesso. Se o seu gato está continuamente lambendo o mesmo ferimento, especialmente se for a ponto de cair de cabelo, leve-o ao veterinário.

Atividade de deslocamento

O cuidado também tem benefícios psicológicos. O ritual repetitivo de auto-limpeza estimula as endorfinas, tornando-se uma maneira fácil para os gatos relaxarem, aliviarem o estresse e se acalmarem. Já percebeu quantas vezes os gatos param de repente tudo o que estão fazendo para limpar? Praticamente qualquer atividade pode ser interrompida por uma sessão improvisada de lambidas - comer, perseguir a presa, acariciar seu humano, brincar de brigar com outro gato etc. Os gatos são simplesmente oprimidos pelo desejo de se limparem em momentos estranhos? As vezes. Normalmente, porém, essa limpeza abrupta é chamada de atividade de deslocamento.

Uma atividade de deslocamento é uma resposta aparentemente fora do contexto ou irrelevante a uma situação, geralmente resultante de conflito ou incerteza. Essas atividades são "deslocadas" no sentido de que não servem a nenhum propósito biológico real para a situação em questão. Este fenômeno não se limita aos felinos - hábitos nervosos como roer as unhas, coçar a cabeça e sacudir as pernas são exemplos comuns de comportamento de deslocamento humano.

Os gatos frequentemente se envolvem em catação de deslocamento para mitigar sentimentos de estresse, conflito, ansiedade ou frustração. Por exemplo, um gato pode ver outro animal nas proximidades e não ter certeza se deve se aproximar ou fugir. Então, eles escolhem uma terceira opção temporária - cuidar de si mesmos. O comportamento de deslocamento também pode ocorrer quando um gato quer fazer algo, mas é obstruído pelo ambiente, por exemplo, sendo incapaz de perseguir um pássaro que vê pela janela. Em alguns casos, o comportamento de deslocamento pode ocorrer depois que um gato não consegue realizar algo. Um gato que tenta dar um salto arriscado do balcão para a geladeira e fica aquém pode se lamber timidamente depois, seja para amenizar o constrangimento ou simplesmente porque não tem certeza do que fazer a seguir.

Os gatos obviamente têm boas razões para se escovar com frequência. Mas quanto é demais? Quando o aliciamento de um gato passa de habitual para excessivo?

Sinais de excesso de cuidado

Cuidar é um comportamento felino normal, por isso é difícil saber se um gato está exagerando ou não. Os principais sinais a serem observados são bolas de pêlo excessivas, áreas de pêlo ralo ou calvo e lesões na pele.

As bolas de pelo são a principal desvantagem de toda aquela lambida. As papilas na língua de um gato são o que dão à língua sua textura de "lixa", sua marca registrada, agindo como uma escova de cabelo para gatos. A língua de um gato não pode ser enxaguada ou substituída da maneira que uma escova de cabelo pode ser, nem os gatos podem simplesmente tirar os fios de cabelo de suas línguas como os humanos podem. Na maioria das vezes, esse excesso de pêlo simplesmente será engolido e chegará ao estômago do gato. Com moderação, o cabelo no estômago não é um problema, mas como sabemos, a aparência de um gato ultrapassa em muito a "moderação". Uma vez que o cabelo se acumula e cresce em uma bola, torna-se muito para o sistema digestivo do gato lidar e é forçado para fora, resultando em um adorável cacho de cabelo deitado no sofá, ou na cama, ou no novo DVR.

As bolas de pelo são desagradáveis ​​tanto para o gato quanto para o dono, mas normalmente não são motivo de preocupação. Eles são uma parte normal da posse de um gato. No entanto, pentear regularmente o seu gatinho, certificando-se de que ele está recebendo água suficiente e implementando alimentos especializados de "fórmula para bolas de cabelo" em sua dieta, são maneiras que podem ajudar a reduzir a frequência. Se o seu gato ainda está vomitando bolas de pelo com mais frequência do que o normal, o excesso de escovação pode ser o culpado.

Manchas de pêlo carecas ou raras são outro sinal de que um gato está se limpando mais do que o necessário. Essas manchas podem aparecer em qualquer lugar que a língua de um gato possa alcançar, mas a barriga, as pernas e o abdômen estão entre os locais mais comuns em que são encontrados. As áreas de cabelo excessivamente penteado e ralo costumam ter uma textura mais nítida e pontiaguda do que o resto da pelagem do gato devido aos fios de pelos danificados.

Gatos que se limpam demais também podem desenvolver lesões na pele e / ou áreas de inflamação ao se lamberem em carne viva. As feridas abertas podem infeccionar, o que fará com que o gato lamberá ainda mais e exacerbar a infecção, levando a um ciclo vicioso de limpeza excessiva e infecção. Se o seu gato se escovou demais a ponto de se machucar, procure tratamento veterinário para as feridas o mais rápido possível.

Causas do excesso de aliciamento

O excesso de escovação em gatos pode ter raízes físicas ou psicológicas. As razões médicas para a higiene excessiva incluem alergias (a pulgas, alimentos, etc.), micose, cistite e hipertireoidismo, entre outras. Consulte um veterinário para determinar se seu gato tem algum desses problemas médicos.

Se os problemas de saúde física foram descartados, o aliciamento pode ser de origem psicológica. Alopecia psicogênica é o termo médico para o aliciamento obsessivo em gatos que se origina mais de uma causa psicológica do que física. A principal razão comportamental para o excesso de aliciamento é o estresse, geralmente devido a algum tipo de mudança. Os gatos preferem a rotina, e interromper essa rotina pode ser um desgaste para sua saúde emocional. Fontes comuns de estresse incluem mudança para uma nova casa, adição ou perda de um membro da família ou animal de estimação, reforma da casa e mudanças na programação.

A higiene como um ritual de relaxamento não é inerentemente prejudicial, mas se um gato está continuamente estressado, sua auto-higiene pode se tornar compulsiva a ponto de qualquer forma de conflito fazer com que ele recue para o comportamento. É quando a assistência veterinária deve ser procurada para identificar as fontes de estresse e abordar maneiras de removê-los ou minimizá-los.

© 2017 A Golden

Alexa Rain do Egito em 01 de dezembro de 2017:

Uau, todos esses benefícios que eu estava pensando são sobre limpeza. Grande centro.


Conteúdo

  • 1 Vantagens evolutivas
    • 1.1 Benefícios para a saúde
    • 1.2 Reforçar a estrutura social e construir relacionamentos
      • 1.2.1 Criação e manutenção de laços sociais
      • 1.2.2 Reforçar a hierarquia e a estrutura social
      • 1.2.3 Intercâmbio de favores
    • 1.3 Consequências diretas de aptidão
  • 2 Altruísmo
    • 2.1 Regra de Hamilton
    • 2.2 Uso como mercadoria
  • 3 Ontogenia da preparação social
    • 3.1 Aprendizagem geral e reciprocidade de allogrooming
    • 3.2 Diferenças baseadas no sexo na aprendizagem
  • 4 Uso de ferramentas
  • 5 aliciamento mútuo
    • 5.1 Insetos
    • 5,2 morcegos
    • 5.3 Primatas
    • 5.4 Aves
    • 5.5 Cavalos
    • 5,6 gado
  • 6 efeitos endócrinos
    • 6,1 ocitocina
    • 6.2 Beta-endorfinas
    • 6.3 Receptores de glicocorticóides
    • 6,4 Opioides
  • 7 Críticas aos estudos citados
  • 8 Veja também
  • 9 referências
  • 10 Leituras adicionais
  • 11 links externos

Há uma variedade de mecanismos propostos pelos quais o comportamento de catação social tem a hipótese de aumentar a aptidão. Essas vantagens evolutivas podem vir na forma de benefícios à saúde, incluindo a redução da transmissão de doenças e níveis reduzidos de estresse, manutenção da estrutura social e melhoria direta do condicionamento físico como medida de sobrevivência.

Benefícios para a saúde Editar

Frequentemente, argumenta-se se a importância primordial da catação social é aumentar a saúde e a higiene de um organismo ou se o lado social da catação social desempenha um papel tão ou mais importante. Tradicionalmente, pensa-se que a função primária da catação social é a manutenção da higiene do animal. A evidência para apoiar esta afirmação envolve o fato de que allogrooming se concentra em partes do corpo que são inacessíveis por autogrooming e que a quantidade de tempo gasto em todas as regiões de alogrooming não variou significativamente, mesmo se a parte do corpo tivesse uma função social ou comunicatória mais importante. [3]

O comportamento de catação social demonstrou provocar uma série de benefícios à saúde em várias espécies. Por exemplo, a conexão de membros do grupo tem o potencial de mitigar os efeitos potencialmente prejudiciais dos estressores. Em macacos, o cuidado social provou reduzir a freqüência cardíaca. [4] A afiliação social durante um estressor leve mostrou se correlacionar com níveis mais baixos de desenvolvimento de tumor mamário e maior expectativa de vida em ratos, enquanto a falta dessa afiliação demonstrou ser um fator de risco importante. [5] Grooming também demonstrou desempenhar um papel fundamental na redução da carga de carrapatos em babuínos selvagens (Papio cynocephalus) Esses carrapatos ectoparasitários têm o potencial de atuar como vetores para a disseminação de doenças e infecções por parasitas comuns transmitidos por carrapatos, como o hemoprotozoário. [6] Babuínos com menor carga de carrapatos apresentam menor ocorrência de tais infecções e apresentam sinais de maior estado de saúde, evidenciado por níveis mais elevados de hematócrito (volume concentrado de eritrócitos).

Por outro lado, pode-se argumentar que o aspecto higiênico da alocação não desempenha um papel tão importante quanto o social. Estudos observacionais realizados em 44 espécies diferentes de primatas sugerem que o número de vezes que uma espécie se aloja, em média, se correlaciona com o tamanho do grupo e não com o tamanho do corpo. [7] Se allogrooming fosse puramente exigido de um ponto de vista higiênico, então quanto maior um animal, mais e mais frequentemente ele seria catado por membros de seu grupo. No entanto, vemos, em vez disso, que quando o tamanho do grupo aumenta, os membros garantem que gastam uma quantidade adequada de tempo cuidando de todos. Conseqüentemente, o fato de que os animais, principalmente os primatas aqui, se limpam com mais frequência do que o necessário do ponto de vista higiênico, sugere que o ângulo social da alocação desempenha um papel igualmente, se não mais, importante. Outro ponto de evidência para a importância do aspecto social é que em comparação ao quanto e como um primata se cuida (autogrooming), allogrooming envolveu períodos de tempo mais longos e técnicas diferentes, algumas das quais têm conotação de serem gestos afetuosos. [8]

Reforçando a estrutura social e construindo relacionamentos Editar

Criação e manutenção de vínculos sociais Editar

Uma das funções mais críticas da preparação social é estabelecer redes sociais e relacionamentos. Em muitas espécies, os indivíduos formam conexões sociais próximas, apelidadas de "amizades" [9] devido a longos períodos passados ​​juntos fazendo atividades. Especialmente em primatas, o catar é conhecido por ter grande significado social e função na formação e manutenção dessas amizades. [10] Estudos realizados em macacos rhesus mostraram que varreduras de fMRI dos cérebros dos macacos iluminaram mais significativamente no córtex perirhinial (associado ao reconhecimento e memória) e no pólo temporal (associado ao processamento / análise social e emocional) quando os macacos estavam mostraram fotos dos rostos de seus amigos em comparação com rostos menos familiares. [11] Conseqüentemente, os primatas reconhecem indivíduos familiares e queridos ('amigos') e passam mais tempo cuidando deles em comparação com parceiros menos favorecidos. [12] Em espécies com um estilo social mais tolerante, como os macacos Barbary, observa-se que as fêmeas escolhem seus companheiros de catação com base em quem conhecem melhor, e não em sua posição social. [12] Além dos primatas, animais como veados, vacas, cavalos, ratazanas, ratos, suricatos, quati, leões, pássaros e morcegos também formam laços sociais por meio do comportamento de catação. [13]

A catação social também pode servir para estabelecer e reconhecer companheiros ou parceiros amorosos. Por exemplo, em morcegos frugívoros de nariz curto, as fêmeas começam a escovar os machos pouco antes do voo ao anoitecer. [14] O homem e seu harém feminino coeso aplicam secreções corporais um no outro, o que poderia permitir que eles reconhecessem o status reprodutivo da mulher. [14] O estudo de 2016 de Kumar et al. [14] analisaram quimicamente essas secreções, revelando que elas podem ser necessárias na comunicação quimiossensorial mediada [15] e na escolha do parceiro. Da mesma forma, nas espécies de camundongos herbívoros menos agressivos, observa-se que os machos tratam das fêmeas por períodos mais longos e até permitem que as fêmeas não retribuam. [16] Uma vez que as demandas de acasalamento dos machos são maiores do que as oferecidas pelas fêmeas, as fêmeas usam o aliciamento social como um método para escolher parceiros e os machos a usam para incitar o acasalamento.

Por fim, a seleção de parentesco não é um fator tão importante quanto a amizade ou a preferência do companheiro ao escolher um companheiro de preparação como se pensava anteriormente. [17] Em 2018 Phelps et al. Em um estudo em cativeiro com chimpanzés, verificou-se que os animais se lembravam de interações que eram "bem-sucedidas" ou "malsucedidas" e usavam isso como base para escolher companheiros de catação, eles escolhiam parceiros de catação com base em quem retribuiria e não em quem não o faria. [17] Mais importante, se o atraso entre dois chimpanzés escovando um ao outro for muito pequeno, então os chimpanzés tendem a 'combinar o tempo', ou seja, o segundo escovador prepara o primeiro pelo mesmo período de tempo em que foi escovado. Esta 'memória episódica' requer uma quantidade exigente de função cognitiva e reconhecimento emocional, e foi testada experimentalmente no que diz respeito às preferências alimentares, [18] onde os macacos escolheram entre alimentos perecíveis saborosos e alimentos não perecíveis não saborosos em atrasos mais curtos e mais longos, respectivamente depois de experimentar a comida. Conseqüentemente, os macacos podem distinguir entre diferentes eventos que ocorreram em momentos diferentes.

Impondo hierarquia e estrutura social Editar

Em geral, o catação social é uma atividade que é direcionada para cima na hierarquia, ou seja, um indivíduo de classificação inferior prepara um indivíduo de classificação superior no grupo. Nos suricatos, a preparação social tem demonstrado desempenhar o papel de manter relacionamentos que aumentam a boa forma. [19] Nesse sistema, os pesquisadores observaram que os machos dominantes recebem mais preparação, enquanto tratam menos dos outros, indicando que os machos menos dominantes tratam dos indivíduos mais dominantes para manter relacionamentos. Em um estudo realizado com macacos rhesus, foi visto que mais membros do grupo dominante foram "acariciados" mais do que "cutucados" ao serem escovados, em comparação com membros de grupos de classificação inferior. [8] Do ponto de vista utilitário, acariciar é uma técnica menos eficaz para alisar do que escolher, mas é interpretado como um gesto mais afetuoso. Conseqüentemente, a preparação de um indivíduo de posição mais elevada pode ser realizada para apaziguar um agressor em potencial e reduzir a tensão. [8] Além disso, indivíduos mais próximos na classificação tendem a se preparar reciprocamente do que indivíduos mais distantes na classificação.

Está provado que redes de tratamento em gibões de crista negra contribuem para uma maior coesão e estabilidade social. [20] Grupos de gibões com redes sociais mais estáveis ​​formaram redes de catação que eram significativamente mais complexas, enquanto grupos com redes de baixa estabilidade formaram muito menos pares de catação.

Troca de favores Editar

A higiene é freqüentemente oferecida por um indivíduo em troca de uma certa resposta ou ação comportamental. A catação social é crítica especialmente para morcegos vampiros, uma vez que é necessário que eles mantenham relacionamentos de compartilhamento de alimentos a fim de sustentar seu comportamento de compartilhamento de regurgitação alimentar. [21] Em macacos tibetanos, os bebês são vistos como uma mercadoria valiosa que pode ser trocada por favores que as mães permitem que as não mães cuidem de seus bebês por curtos períodos em troca de serem tratadas. [22] Macacos tibetanos medem e percebem o valor dos bebês observando a proporção relativa de bebês no grupo conforme o número de bebês aumenta, seu "valor" diminui e a quantidade de cuidados em troca de manuseio realizado por não mães para mães diminui.

Em bonobos machos, sugere-se que o aliciamento seja trocado em favor de algum componente emocional, porque alisar indivíduos familiares envolve diferenças de tempo maiores (ou seja, a duração em que cada indivíduo cuida do outro não é igual) e reciprocidade reduzida (ou seja, probabilidade de escovar o outro é imprevisível). [23] Portanto, a presença de algum tipo de vínculo social entre os indivíduos resulta em maior 'generosidade' e tolerância entre eles.

Conseqüências diretas de condicionamento físico Editar

Está comprovado que as relações de catação social proporcionam benefícios diretos à aptidão para uma variedade de espécies. Em particular, aliciamento em babuínos amarelos (Papio cynocephalus) foi estudado extensivamente, com vários estudos mostrando um aumento na aptidão como resultado de laços sociais formados por meio do comportamento de catação social. Um desses estudos, que coletou 16 anos de dados comportamentais sobre babuínos selvagens, destaca os efeitos que a sociabilidade tem na sobrevivência infantil. [24] Uma relação positiva é estabelecida entre a sobrevivência infantil até um ano e um índice de sociabilidade composto, uma medida de sociabilidade baseada na proximidade e cuidados sociais. Evidências também foram fornecidas para o efeito da sociabilidade na sobrevivência de adultos em babuínos selvagens. [25] Correlações diretas entre as medidas de conexão social (que se concentra no cuidado social) e o tempo médio de sobrevivência para babuínos machos e fêmeas foram modeladas.

Os laços sociais estabelecidos pelo aliciamento podem fornecer uma vantagem adaptativa na forma de resolução de conflitos e proteção contra agressão. Em babuínos da savana selvagem, afiliações sociais aumentam a aptidão, aumentando a tolerância de membros do grupo mais dominantes [1] e aumentando a chance de obter ajuda de co-específicos durante instâncias de interações de competição dentro do grupo. [26] No babuíno amarelo, as mulheres adultas formam relacionamentos com seus parentes, que oferecem apoio em tempos de conflito violento dentro de grupos sociais. [27] Em macacos da Barbária, a educação social resulta na formação de relacionamentos cruciais entre os parceiros. Essas relações sociais servem para ajudar na cooperação e facilitar a proteção contra grupos combativos compostos por outros homens, que muitas vezes podem causar danos físicos. [28] Além disso, também foi comprovado que as relações sociais diminuem o risco de infanticídio em vários primatas. [29]

Altruísmo, no sentido biológico, refere-se a um comportamento realizado por um indivíduo que aumenta a aptidão de outro indivíduo enquanto diminui a aptidão daquele que executa o comportamento. [30] Isso difere do conceito filosófico de altruísmo, que requer a intenção consciente de ajudar o outro. Como comportamento, o altruísmo não é avaliado em termos morais, mas sim como consequência de uma ação para a aptidão reprodutiva. [31] Freqüentemente, é questionado por que o comportamento persiste se é caro para quem o executa; no entanto, Charles Darwin propôs a seleção de grupo como o mecanismo por trás das vantagens claras do altruísmo. [32]

O aliciamento social é considerado um comportamento de altruísmo facultativo - o próprio comportamento é uma perda temporária de aptidão direta (com potencial para ganho de aptidão indireta), seguida pela reprodução pessoal. [33] Esta troca foi comparada ao modelo do Dilema do Prisioneiro, e dessa comparação surgiu a teoria do altruísmo recíproco de Robert Trivers sob o título "olho por olho". [34] Em conjunto com o altruísmo, a seleção de parentesco enfatiza o favorecimento do sucesso reprodutivo dos parentes de um organismo, mesmo com um custo para a própria sobrevivência e reprodução do organismo. [35] Por causa disso, a seleção de parentesco é uma instância de aptidão inclusiva, que combina o número de descendentes produzidos com o número que um indivíduo pode garantir a produção apoiando outros, como irmãos.

Regra de Hamilton Editar

Desenvolvida por WD Hamilton, esta regra rege a ideia de que a seleção de parentesco faz com que os genes aumentem em frequência quando o parentesco genético (r) de um receptor para um ator multiplicado pelo benefício para o receptor (B) é maior do que o custo reprodutivo para o ator (C). Assim, é vantajoso para um indivíduo participar de comportamentos altruístas, como o aliciamento social, desde que o indivíduo que recebe os benefícios do comportamento esteja relacionado com aquele que o oferece. [37]

Use como uma edição de mercadoria

Foi questionado se alguns animais estão, em vez disso, usando comportamentos altruístas como estratégia de mercado para negociar por algo desejável. Em babuínos verde-oliva, Papio anubis, verificou-se que os indivíduos realizam comportamentos altruístas como forma de comércio em que um comportamento é fornecido em troca de benefícios, como a redução da agressão. [38] O aliciamento foi equilibrado uniformemente em várias lutas ao invés de lutas únicas, sugerindo que as mulheres não são obrigadas a completar trocas com transações únicas e usar o aliciamento social para solidificar relacionamentos de longo prazo com aqueles em seu grupo social. [38]

Além disso, gibões de mãos brancas (Hylobates lar) confirmaram que os machos estavam mais atentos aos cuidados sociais durante o estro das fêmeas de seu grupo. [39] Embora o comportamento de catação social em si não seja benéfico para quem está prestando o serviço, a oportunidade de acasalar e a fertilização subsequente aumenta a aptidão reprodutiva daqueles que participam do comportamento. Este estudo também foi bem-sucedido em descobrir que o desempenho da catação social acompanhava o ciclo ovariano das mulheres. [39]

Aprendizagem geral e reciprocidade de allogrooming Editar

Na maioria dos casos, allogrooming é uma ação que é aprendida com a mãe de um indivíduo. [40] Os bebês são criados por suas mães e imitam essas ações uns com os outros e com a mãe como crianças. Essa ação é retribuída em outros membros do grupo (não mães ou de uma categoria diferente) com mais freqüência, uma vez que o indivíduo é um adulto totalmente desenvolvido e pode seguir os padrões normais de catação. [40]

Diferenças baseadas no sexo na aprendizagem Editar

Os membros masculinos e femininos de uma espécie podem diferir na aprendizagem de como, quando e com quem catar. Em macacos de cauda curta, as fêmeas infantis imitam as ações de suas mães, cuidando delas com mais frequência do que os machos, e cuidando dos mesmos membros do grupo que suas mães tratam. [41] Este mimetismo é sugerido para indicar a aprendizagem observacional baseada na identificação em macacos-de-cauda-dura infantis, e a tendência das filhas para mimetismo materno e aparência tendenciosa versus a tendência dos filhos para catação tendenciosa está de acordo com seu comportamento social papéis em grupos, onde os homens adultos requerem alianças para ganhar e manter a posição. [41]

Em quase todos os casos de catação social, os indivíduos usam suas próprias partes do corpo, como mãos, dentes ou língua, para catar um membro do grupo ou criança. É muito raro observar casos de uso de ferramentas em catação social em animais não humanos, entretanto, alguns desses casos foram observados em primatas. Em um estudo observacional de macacos japoneses na Universidade Bucknell, em 1981, uma macaca mãe foi vista escolhendo uma pedra após observar várias pedras no chão e, em seguida, usá-la para cuidar de seu filho. [42] Foi hipotetizado que a pedra foi usada como um distrator para o bebê, de forma que a mãe pudesse limpar adequadamente seu bebê enquanto sua atenção estava ocupada em outro lugar. Isso foi apoiado pelo fato de que o bebê pegou a pedra assim que a mãe a deixou cair e permitiu que ela o acariciasse enquanto ele brincava com ela. Essa ação foi observada em alguns outros membros da colônia, mas não foi observada em toda a espécie. Em outra ocasião, uma chimpanzé fêmea do Centro Regional de Pesquisa de Primatas do Delta criou uma 'escova de dentes' removendo um galho de suas folhas e usou esta escova de dentes para limpar seu bebê em várias ocasiões. [43] No entanto, ambos os exemplos referem-se ao uso de ferramentas em primatas, que já é amplamente estudado e cientificamente comprovado. [44] As amplas capacidades de memória de trabalho e capacidades de compreensão causal dos primatas permitem-lhes modelar e utilizar ferramentas muito mais extensivamente do que outros animais não humanos. [45] Além das restrições físicas e mentais, talvez uma razão pela qual todos os animais de criação não usam ferramentas é porque um dos principais objetivos do catação social é a ligação social e envolve trocas emocionais, muitas das quais são transmitidas pelo toque.

Três macacos se cuidando

Periquito feminino enfeitando o macho (vídeo)

Macaque de gorro alojando-se enquanto o bebê amamenta

Muitos animais limpam uns aos outros na forma de carícias, arranhões e massagens. Essa atividade geralmente serve para remover material estranho do corpo para promover o sucesso comum desses animais socialmente ativos. Existe uma grande variedade de animais que cuidam socialmente de todo o reino, incluindo primatas, insetos, [46] pássaros [47] e morcegos. [48] ​​Embora uma pesquisa completa ainda não tenha sido iniciada, muito se aprendeu sobre o cuidado social em animais não humanos por meio do estudo de primatas. Acredita-se que a força motriz por trás da catação social dos mamíferos esteja principalmente enraizada na adaptação ao comportamento consolador, bem como aos propósitos utilitários na troca de recursos como comida, sexo e higiene comunitária. [2] [49] [50] [51]

Insetos Editar

Em insetos, a preparação frequentemente envolve a importante função de remover material estranho do corpo. A abelha melífera, por exemplo, se envolve em cuidados sociais, limpando partes do corpo que não podem ser alcançadas pela abelha receptora. A abelha receptora estende suas asas perpendicularmente ao corpo, enquanto suas asas, bocais e antenas são limpas para remover a poeira e o pólen. Essa remoção de poeira e pólen permite aguçar os sentidos olfativos, contribuindo para o bem-estar geral do grupo. [46]

Edição de morcegos

Estudos recentes determinaram que os morcegos vampiros se envolvem em cuidados sociais muito mais do que outros tipos de morcegos para promover o bem-estar do grupo. Enfrentando níveis mais elevados de infecção parasitária, os morcegos vampiros se empenham em limpar uns aos outros e também em compartilhar comida por regurgitação. Essa atividade evita a infecção contínua, ao mesmo tempo que promove o sucesso do grupo. [52]

Primatas Editar

Os primatas fornecem talvez um dos melhores exemplos de catação mútua devido à intensa pesquisa realizada a respeito de seus diversos estilos de vida e da variação direta dos meios de catação social entre as diferentes espécies. Entre os primatas, o catação social desempenha um papel significativo no comportamento de consolação animal, por meio do qual os primatas se envolvem no estabelecimento e manutenção de alianças por meio de hierarquias de dominação, coalizões pré-existentes e para reconciliação após conflitos. Os primatas também se arrumam socialmente em momentos de tédio, e o ato demonstrou reduzir a tensão e o estresse. [53] Essa redução no estresse é frequentemente associada a períodos observados de comportamento relaxado, e primatas costumam adormecer enquanto recebem higiene. [54] O conflito entre primatas foi observado por pesquisadores como um aumento do estresse entre o grupo, tornando o catação mútuo muito vantajoso. [55]

Há benefícios em iniciar a preparação. Aquele que inicia a escovagem, por sua vez, será escovado, recebendo o benefício de ser higienizado. A pesquisa descobriu que os primatas que estão abaixo na escala social podem iniciar a catação com um primata de classificação superior para aumentar sua posição. [56] Em tempos de maior conflito e competição, descobriu-se que isso é menos provável de ocorrer. Os pesquisadores sugeriram que os primatas podem ver a necessidade de equilibrar os usos da catação, alternando entre seu uso como meio de aumentar a posição social e o uso da catação para se manter limpo. [57]

A higiene em primatas não é utilizada apenas para a formação e manutenção de alianças, mas também para a troca de recursos como comida comunitária, sexo e higiene. Descobriu-se que babuínos selvagens utilizam o aliciamento social como uma atividade para remover carrapatos e outros insetos de outras pessoas. Nessa catação, as áreas do corpo que recebem atenção significativa parecem ser as regiões onde os próprios babuínos não conseguem alcançar. A atividade de higiene nessas regiões é usada para remover parasitas, sujeira, pele morta, bem como pelo emaranhado para ajudar a manter a saúde do animal em boas condições, apesar da incapacidade individual de alcançar e limpar certas áreas. [54]

O tempo que os primatas passam catando aumenta com o tamanho do grupo, mas grupos muito grandes podem levar à diminuição da coesão do grupo porque o tempo gasto catando é geralmente afetado por outros fatores. Conseqüentemente, alguns desses aspectos que afetam o tempo gasto na preparação incluem ecologia, filogenética e história de vida. Por exemplo, o artigo afirma: "Restrições cognitivas e pressão de predação afetam fortemente os tamanhos dos grupos e, portanto, têm um efeito indireto no tempo de catação dos primatas". [58] Ao analisar dados anteriores e estudos feitos sobre este tópico, os autores descobriram que um grupo de primatas com mais de 40 anos enfrentará maiores problemas ecológicos e, portanto, o tempo gasto durante a catação social é afetado. [58]

Estudos recentes com chimpanzés determinaram a correlação direta da liberação de ocitocina com o comportamento consolatório. [49] Este comportamento, bem como a liberação, foram observados em primatas como o macaco Vervet, uma espécie de primata que se engaja ativamente em cuidados sociais desde a infância até a idade adulta. Irmãos de macacos verervet freqüentemente têm conflito sobre a alocação de catação por parte de sua mãe; no entanto, a catação continua sendo uma atividade que medeia a tensão e tem baixo custo para formação e manutenção de alianças. Esse aliciamento ocorre tanto entre os irmãos quanto envolvendo a mãe. [50]

Estudos recentes sobre macacos comedores de caranguejos mostraram que os machos tratam das fêmeas para obter sexo. Um estudo descobriu que uma mulher tem uma probabilidade maior de se envolver em atividades sexuais com um homem se ele a tiver feito recentemente, em comparação com homens que não a fizeram. [41]

Edição de pássaros

Os pássaros fazem allopreening. Os pesquisadores acreditam que essa prática cria laços de pares. [59] Em 2010, os pesquisadores determinaram a existência de uma forma de catação social como um comportamento de consolação dentro dos corvos por meio de uma forma de contato espectador, em que os corvos observadores agiam para consolar uma vítima angustiada por meio de contato sentado, alisando-se, bem como com o bico. toque no bico. [60]

Cavalos Editar

Horses engage in mutual grooming via the formation of 'pair bonds' where parasites and other contaminants on the surface of the body are actively removed. This removal of foreign material is primarily performed in hard-to-reach areas such as the neck via nibbling. [61]

Cattle Edit

Allogrooming is a behavior commonly seen in many types of cattle, including dairy and beef breeds. The act of social licking can be seen specifically in heifers to initiate social dominance, emphasize companionship and improve hygiene of oneself or others. This behavior seen in cows may provide advantages including reduced parasite loads, social tension and competition at the feed bunk. [62] It is understood that social licking can provide long term benefits such as promoting positive emotions and a relaxed environment. [63]

Social grooming has shown to be correlated with changes in endocrine levels within individuals. Specifically, there is a large correlation between the brain's release of oxytocin and social grooming. Oxytocin is hypothesized to promote prosocial behaviors due to its positive emotional response when released. [64] Further, social grooming also releases beta-endorphins which promote physiological responses in stress reduction. These responses can occur from the production of hormones and endorphins, or through the growth or reduction in nerve structures. For example, in studies of suckling rats, rats who received warmth and touch when feeding had lower blood pressure levels than rats who did not receive any touch. This was found to be a result of an increased vagal nerve tone, meaning they had had higher parasympathetic nervous response and lower sympathetic nervous response to stimulus, resulting in a lower stress response. [65] Social grooming is a form of innocuous sensory activation. Innocuous sensory activation, characterized by non-aggressive contact, stimulates an entirely separate neural pathway from nocuous aggressive sensory activation. [66] Innocuous sensations are transmitted through the dorsal column-medial lemniscal system.

Oxytocin Edit

Oxytocin is a peptide hormone known to help express social emotions such as altruism, which in turn provides a positive feedback mechanism for social behaviors. [64] For example, studies in vampire bats have shown that intranasal injections of oxytocin have increased the amount of allogrooming done by female bats. [48] The release of oxytocin, found to be stimulated by positive touch (such as allogrooming), positive smells and sounds, can have physiological benefits to the individual. Benefits can include: relaxation, healing, and digestion stimulation. [65] Further, reproductive benefits have been found such as studies in rats have shown that the release of oxytocin can increase male reproductive success. The role of oxytocin is important in maternal pair bonding, and is hypothesized to promote similar bonding in social groups as a result of positive feedback loops from social interactions. [67]

Beta-endorphins Edit

Grooming stimulates the release of beta-endorphin, which is one physiological reason for why grooming appears to be relaxing. [68] Beta-endorphins are found in neurons in the hypothalamus and the pituitary gland. Beta-endorphins are found to be opioid agonists. Opioids are molecules that act on receptors to promote feelings of relaxation, and reduce pain. [69] A study in monkeys shows the changes in opiate expression in the body, mirroring changes in beta-endorphin levels, influences desire for social grooming. In using opiate receptor blockades, which decrease the level of beta-endorphins, the monkeys responded with an increased desire to be groomed. In contrast, when the monkeys were given morphine, the desire to be groomed dropped significantly. [70] Beta- endorphins have been difficult to measure in animal species, differently from oxytocin which can be measured by sampling cerebrospinal fluid, and therefore have not been linked as strongly with social behaviors. [67]

Glucocorticoids receptors Edit

Glucocorticoids are steroid hormones that are synthesized in the adrenal cortex and are a part of the group of corticosteroids. Glucocorticoids are involved in immune function, and are a part of the feedback system that reduces inflammation. [71] Further, glucocorticoids are involved in glucose metabolism. Studies in macaques have shown that increased social stress results in glucocorticoid resistance, further inhibiting immune function. [72] Macaques who participated in social grooming showed decreased levels of viral load, which points toward decreased levels of social stress resulting in increased immune function and glucocorticoid sensitivity. Additionally, an article published in 1997 concluded that an increase in maternal grooming resulted in a proportionate increase in Glucocorticoid receptors on target tissue in the neonatal rat. [73] In the study on neonatal rats, it was found that the receptor number was altered because of a change in both serotonin and thyroid-stimulating hormone concentrations. An increase in the number of receptors might influence the amount of negative feedback on corticosteroid secretion and prevent the undesirable side effects of an abnormal physiologic stress response. [74] Social grooming can change the number of glucocorticoid receptors, which can result in increased immune function.

Studies have also shown that male baboons who participate more in social grooming show lower basal cortisol concentrations. [75]

Faecal glucocorticoid (fGCs) is a hormone metabolite associated with stress that is seen to be present in lower levels in female baboons with stronger, well-established grooming networks. [76] When potentially infanticidal male baboons immigrate into a group, the females' fGC levels are seen to rise, indicative of higher stress however, females with reliable and well-established grooming partners have less of a fGC rise than those with weaker grooming networks. Hence, the social support received from a 'friendship' aids baboons in stress management. Similarly, fGC levels are also seen to rise in females when a close 'friend' dies however, these rising fGC levels are seen to decrease in females that form new grooming partners, replacing their deceased friends.

Opioids Edit

Endogenous opioids are chemical molecules produced in the brains of organisms and serve to create feelings of relaxation, happiness and pain relief. In primates, laughter and social grooming trigger opioid release in the brain, which is thought to form and maintain social bonds. [77] In a study performed on rhesus monkeys, lactating females with 4-10-week old infants were given low doses of naloxone, an opioid antagonist that blocks the opioid receptor and inhibits the effects of endogenous opioids. [78] In comparison to the control females, who were given saline solutions, the naloxone females groomed their infants and other members of their group less. The naloxone females were also observed to be less protective of their young, which is uncharacteristic of new mothers. This decline in social interactions upon naloxone injection suggests that opioid antagonists interfere with maternal involvement in social actions - here, social grooming. We could hypothesize therefore that higher levels of opioids in new rhesus mothers cause increased levels of social involvement and 'maternal' characteristics, aiding the development and learning of the newborn.

Above all, the main criticism regarding studies concerning social grooming is that almost all of them focus on primates and a narrow range of species within primates themselves. This, therefore, does not give us a well-rounded idea of what the cognitive or behavioural basis for social grooming is, nor does it completely outline all the effects (benefits or costs) of it. Moreover, we may not have all the relevant data concerning social grooming even in a well-studied species. [12] Secondly, data for most species is derived based on the members of a single group. In primates, whose behaviour is highly flexible depending on the socio-environmental conditions, this poses as a particular challenge. Thirdly, most studies are observational and short-termed. Hence the direct link between social grooming and fitness or mate choice outcomes cannot be studied directly as in long-term direct or captive studies


Author information

Present address: Institute of Evolutionary and Ecological Sciences, Section Theoretical Biology, University of Leiden, P.O. Box 9516, 2300 RA, Leiden, the Netherlands

Afiliações

Anthrozoology Institute, Dept. Biology, University of Southampton, Southampton, UK

Dept. of Ethics, History and Alternatives of Animal Experiments, University of Leiden, Leiden, the Netherlands

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Why Cats Groom Themselves

You may catch your cat licking her paws or chewing on herself from time to time. Why do cats clean themselves? Self-grooming is a trademark characteristic of most cats that begins right after birth. Mothers lick their kittens to clean them, provoke urination and suckling, provide comfort, and strengthen their bond. At 4 weeks of age, kittens begin grooming themselves, and shortly thereafter start grooming their mother and littermates. This self-grooming and mutual grooming (referred to as allogrooming) continues into adulthood.


Suggested Articles

Hyperthyroidism is a common disease in cats, and mostly afflicts cats middle-aged and older.

Also called thyrotoxicosis, hyperthyroidism is caused by an increase in production of thyroid hormones (known as T3 and T4) from an enlarged thyroid gland in a cat’s neck. In most cases, enlargement of thyroid glands is caused by a non-cancerous tumor called an adenoma. Some rare cases of hyperthyroid disease are caused by malignant tumors known as thyroid adenocarcinomas. Although the cause of feline hyperthyroidism is not known, possible contributing factors include deficiencies or excesses of certain compounds in the diet and chronic exposure to thyroid-disrupting chemicals in food or the environment.

Thyroid hormones affect nearly all of the organs in the body therefore, thyroid disease often causes secondary problems.

Sinais clínicos
Cats afflicted with hyperthyroidism usually develop a variety of signs that may be subtle at first but that become more severe as the disease progresses. The most common clinical signs of hyperthyroidism are weight loss, increased appetite, and increased thirst and urination. Hyperthyroidism may also cause vomiting, diarrhea, and hyperactivity. The coat of affected cats may appear unkempt, matted, or greasy (see Figure 1).

Diagnóstico
A veterinarian who suspects a cat has a thyroid problem will conduct a physical examination and palpate the cat’s neck area to check for an enlarged thyroid gland (see Figure 2). The cat’s heart rate and blood pressure may also be checked. If thyroid disease is a possibility, your veterinarian will likely order a blood chemistry panel and an analysis of thyroid hormone levels. Most cats with hyperthyroidism have elevated levels of the thyroid hormone T4 in their bloodstream, but a small percentage of cats with hyperthyroidism have T4 levels within the normal range. If your cat does not have elevated T4 levels but your veterinarian still suspects your cat has hyperthyroidism, additional tests may be recommended. Since hyperthyroidism can predispose a cat to other conditions, it is important to evaluate general health, with particular focus on the heart and kidneys. A blood chemistry panel and urinalysis will provide information about other organs and provide your veterinarian with an overall picture of your cat’s health.

Tratamento
There are four treatment options for feline hyperthyroidism: medication, radioactive iodine therapy, surgery, and dietary therapy. Each treatment option has its advantages and disadvantages. The treatment a cat receives for hyperthyroidism will depend on specific circumstances, including the patient’s overall health status, the owner’s ability and willingness to medicate the cat regularly, and financial considerations.

Medicamento
Anti-thyroid drugs act by reducing the production and release of thyroid hormone from the thyroid gland. These medications do not provide a cure for the disease, but they do allow either short-term or long-term control of hyperthyroidism. The advantages of medication are that the drugs are readily available and relatively inexpensive. Some cats may experience side effects from medication, however, including vomiting, anorexia, fever, anemia, and lethargy. Lifelong treatment, usually involving twice-daily oral dosage, will be required, and for some owners and cats, this dosage schedule may be difficult to maintain. Antithyroid medications are also available in a gel that can be applied to the skin. The effectiveness of this transdermal gel is acceptable in most cases. Regardless of the medication, blood tests should be conducted periodically during treatment to evaluate whether the therapy is effective and to monitor kidney function and for potential side effects.

Radioactive Iodine Therapy
When available, radioactive iodine therapy is the treatment of choice for cats with hyperthyroidism. During treatment, radioactive iodine is administered as an injection and is quickly absorbed into the bloodstream. The iodine, which is required for the production of both T3 and T4, is taken up by the thyroid gland and the emitted radiation destroys the abnormal thyroid tissue without damaging the surrounding tissues or the parathyroid glands. The majority of cats treated with radioactive iodine have normal hormone levels within one to two weeks of treatment.

The advantages of radioactive iodine therapy are that the procedure most often cures hyperthyroidism, has no serious side effects, and does not require anesthesia. It does, however, involve the handling and injection of a radioactive substance that is only permitted at facilities specially licensed to use radioisotopes. The radioactivity carries no significant risk for the cat, but precautionary protective measures are required for people who come into close contact with the cat. A treated cat has to remain hospitalized until its radiation level has fallen to within acceptable limits. Usually this means that the cat will need to be hospitalized for between three and five days after treatment. Because of strict treatment guidelines, most facilities will not allow visitors during this quarantine period.

Radioactive iodine therapy is curative within three months of therapy in approximately 95 percent of all hyperthyroid cases. In cases where radioactive iodine therapy is not successful, the treatment can be repeated. Rarely, a permanent reduction in thyroid-hormone levels called hypothyroidism occurs after radioactive iodine treatment. If this is accompanied by clinical signs such as lethargy, obesity, and poor hair coat, then thyroid hormone supplementation may be required.

Cirurgia
Removal of the thyroid glands, called surgical thyroidectomy, is a relatively straightforward surgical procedure that has a good success rate. The advantage of surgery is that it is likely to produce a long-term or permanent cure in most cats, and therefore eliminates the need for long-term medication.

This surgery requires general anesthesia, however, and there might be added risks if older cats have heart, kidney, or other problems that could cause complications. One major risk associated with surgical thyroidectomy is inadvertent damage to the parathyroid glands, which lie close to or within the thyroid gland and are crucial in maintaining stable blood calcium levels. Medication and radioactive iodine therapy are just as effective at treating hyperthyroidism in cats as surgery and are less invasive, so surgical treatment is rarely chosen for treating this condition.

Dietary Therapy
Certain studies suggest that in some hyperthyroid cats, limiting the amount of iodine in the diet may be a viable option for treating this disease. This may be particularly useful in cats with medical conditions that make other treatment options impossible. Dietary restriction of iodine is, however, somewhat controversial because of concerns about the effects of long-term iodine restriction on overall health and the possibility that such a diet may actually backfire and worsen hyperthyroidism. Research into this potential treatment option is ongoing. Discuss these issues with your veterinarian when considering dietary iodine restriction as a treatment for hyperthyroidism in cats.

Secondary Problems
Because of the important role the thyroid gland plays in the body, some cats with hyperthyroidism develop secondary problems, including heart disease and high blood pressure.

Elevated thyroid hormones stimulate an increased heart rate and a stronger contraction of the heart muscle, and can cause thickening of the left ventricle of the heart over time. If left untreated and unmanaged, these changes may eventually compromise the normal function of the heart and can even lead to heart failure. For this reason, some cats with hyperthyroidism may require additional treatment to control secondary heart disease. However, once the underlying hyperthyroidism has been controlled, the cardiac changes will often improve or may even resolve completely.

Hypertension, or high blood pressure, is another potential complication of hyperthyroidism, and can cause additional damage to several organs, including the eyes, kidneys, heart, and brain. If hypertension is diagnosed along with hyperthyroidism, drugs may be needed to control the blood pressure and reduce the risk of damaging other organs. As in the case of heart disease, after the hyperthyroidism has been successfully treated, high blood pressure will often resolve, and permanent treatment for it may not be required.

Prognóstico
The prognosis for cats with hyperthyroidism is generally good with appropriate therapy. In some cases, complications involving other organs may worsen this prognosis.

More specific information on what to expect when your cat is treated with radioactive-iodine therapy at Cornell can be found here.


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