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A imagem pública do Pit Bull: os dois lados da história


Jana trabalhava no bem-estar animal com animais de estimação maltratados e indesejados. Ela adora compartilhar sua experiência prática com criaturas domésticas e selvagens.

Por que a imagem pública dos pit bulls é tão ruim?

Uma razão pela qual sua imagem é distorcida (e certamente está distorcida) é a mídia. Sensacionalismo vende. Ataques de pit bull acontecem. Por várias razões, os cães individuais podem morder, malhar ou matar outro cão ou pessoa. No entanto, muitos cães grandes de raças diferentes atacam humanos todos os anos, e nenhum deles ganha a cobertura de notícias reservada aos pit bulls. A história do cão pode ser um fator. A maioria das raças grandes foi criada para proteger ou prestar serviço, mas o pit bull foi refinado para o esporte sangrento. Esse tipo de pano de fundo faz com que muitos culpem essas raças, em vez de considerar o animal individual e as circunstâncias envolvidas em um incidente.

A imagem pública dos pit bulls é tão ruim porque há poucos, se houver, jornais, canais de notícias ou tablóides que mostram pit bulls em casa, se dando bem com outros animais de estimação e crianças. Porque? Um pit bull lambendo o gato até o cachorro tossir bolas de pelo não vende. Infelizmente, os repórteres não são cem por cento saudáveis ​​quando "alertam" o público sobre esse "perigo". No final das contas, nada chega à mídia se não aumentar as vendas ou a audiência. Isso é puro negócio, mas piora o problema.

Proprietários versus o público

Proprietários de pit bulls e aqueles que não gostam deles podem não concordar, mas ambos têm opiniões válidas. Este assunto é muitas vezes marcado pela relutância das pessoas em ceder às queixas alheias. Ironicamente, eles acreditam na mesma coisa - que estão protegendo algo valioso. Os proprietários protegem os animais de estimação, enquanto o público interessado deseja ruas mais seguras.

Cães de aparência feroz

Quais são as experiências públicas

O maior problema é que as pessoas formam uma opinião com base em experiências de segunda mão. Eles são influenciados por relatos sobre ataques de cães, a história da raça e amigos ou familiares relatando uma experiência ruim. Quando os pit bulls são encontrados diretamente, geralmente não é uma situação que permite ao indivíduo conhecer o cão adequadamente. Eles podem ver um latindo no quintal, sendo pisado na coleira ou no veterinário. Sejamos honestos. À primeira vista, os pit bulls não inspiram sentimentos bonitos. Eles são cães musculosos e de aparência feroz, com um olhar penetrante. Eles inspiram admiração, curiosidade e, infelizmente, medo.

Não se pode descartar o fato de que algumas pessoas vivenciam coisas terríveis diretamente perto de pit bulls (e outras raças). Eles podem ter sido mordidos, violentamente atacados ou tiveram seu cachorro morto por uma cova que entrou no jardim da pessoa.

O dono do pit bull

Vamos, por enquanto, ignorar o proprietário que abusa dos pit bulls como ferramenta de luta, cão de guarda exclusivo ou símbolo de status frequentemente provocado. Eles são parte do problema. Esta seção enfoca os homens, mulheres e famílias que possuem pit bulls como animais de estimação. Ao contrário de quem nunca foi dono da raça, eles têm experiência prática com esses animais. Por essa razão, e porque os cães são companheiros queridos, a maioria dos donos fica instantaneamente irritada quando seus animais de estimação ou eles próprios encontram críticas não solicitadas.

Os proprietários de pit bulls não podem realmente escapar do abuso ou discriminação Estranhos dizem coisas maldosas ou atravessam a rua para fugir de alguém que está caminhando em seu fosso. Visitar o veterinário pode fazer com que outros donos vejam seu cão como um falcão (no caso de ele explodir em uma criatura psicótica). Alguns países proíbem a raça. Nem é preciso dizer que esse tratamento é desagradável e suficiente para levantar as defesas de qualquer pessoa. No final das contas, a principal reclamação dos proprietários de pit bulls é a seguinte: a mídia e os indivíduos desinformados instigam a caça às bruxas e estão fartos disso.

Eles adoram trabalhar e brincar

Pitbulls não são para todos

Esta raça requer um dono específico. Nada extravagante, apenas alguém que pode canalizar a energia e inteligência do cão de uma maneira saudável. Os cães respondem de forma soberba às técnicas de treinamento positivas e têm um grande desejo de agradar seus treinadores. Os pit bulls são complexos, fortes e agressivos, mas sua agressão é uma fração treinável de seu design. Eles não são conchas governadas por um desejo incomparável de brigar e matar.

Exercício consistente, respeito, carinho e treinamento são essenciais. Este não é o tipo de cão que pode ficar sozinho durante todo o dia, semana e mês. Eles não se dão bem quando acorrentados. Os pit bulls precisam de estimulação mental e física, o que, para o dono errado, pode ser demais. Além disso, eles precisam de um ambiente à prova de fuga.

Não espere uma solução

Existem maneiras de tornar a situação melhor, mas a natureza humana está no caminho. O sensacionalismo sempre venderá, e os leitores amantes do sangue sempre comprarão. Uma parte do público manterá seus corações fechados para esta grande raça, sem fazer o esforço de aprender os fatos por si mesmo. Da mesma forma, o mundo nunca se livraria de proprietários irresponsáveis ​​incentivando seus pit bulls a serem agressivos.

A imagem pública dos pit bulls algum dia será cem por cento clara? Não. Para que isso aconteça, três coisas devem ser harmonizadas - relato responsável, guarda responsável de cães e um público de mente aberta e totalmente informado. Infelizmente, os três elementos raramente estão em sincronia. Para donos de animais sitiados, pode haver alguma paz em saber que seus animais de estimação não estão cientes da controvérsia que os cerca. Essa é, talvez, a única coisa boa sobre esta situação.

© 2018 Jana Louise Smit


Você pode deixar uma criança sozinha com um Pit Bull?

Você deve não deixe uma criança pequena com qualquer cão sem supervisão. Alguns cães são tão brincalhões que podem se tornar excessivamente zelosos e rudes com a criança e causar ferimentos. Isso não significa que sejam agressivos, mas nem sempre sabem seus limites.

Com os Pit Bulls, sua força e mandíbula poderosa significam que até jogar pode ser acidentalmente prejudicial. Como afirmado acima, os Pit Bulls são abusados ​​regularmente, potencialmente mais do que a maioria das outras raças. Eles podem ter sido mal socializado o que pode causar problemas se não forem usados ​​com crianças. No entanto, isso pode acontecer com qualquer cão, independentemente da raça.

No final do dia, a quantidade de Pit Bulls que sofreram abusos e foram educados inadequadamente é grande. Existem cães com traumas que podem causar problemas de comportamento. Cabe a você conhecer a história e o temperamento do seu Pit Bull. Você não deve deixá-los sozinhos com bebês ou crianças pequenas, não mais do que faria com qualquer outro cão. No entanto, se você tiver os educou adequadamente e conhecê-los bem, você pode determinar o que acontece em sua família.

Coletivamente, como tutores de cães, precisamos fazer o possível para garantir que o tratamento impróprio de qualquer cão continue. Demonizar Pit Bulls e usar a legislação específica da raça não vai fazer isso. Educar as pessoas e fornecer recursos para ajudar os animais abusados ​​irá, em parte, garantir que os humanos e os Pit Bulls possam se dar bem.

Que os pitbulls são agressivo e perigoso animais é apenas um mito que cerca esta raça. Confira nosso vídeo abaixo para saber mais:

Se você quiser ler artigos semelhantes a Pit Bull Terriers como cães-babás, recomendamos que você visite nossos Fatos sobre a categoria reino animal.


Mito 2: É impossível identificar um pit bull

Os defensores do pit bull frequentemente afirmam que a pessoa média não consegue identificar corretamente um pit bull. Conforme discutido no FAQ do Pit Bull, o pit bull é uma classe de cães composta por várias raças de cães próximos (Veja: O que é um pit bull?). Esta falsa alegação é projetada para confundir o público, assim como a história de mudança de nomes da raça deve fazer (Veja: Nome da raça disfarçada). Como nos foi dito recentemente por um importante oficial de controle de animais dos Estados Unidos, "Se se parece com um pit bull, geralmente é."

Os defensores do pit bull já criaram testes online enganosos (Find the Pit Bull) para confundir ainda mais a mídia, os legisladores e o público. Esses testes são imprecisos e intencionalmente elaborados para mostrar que a pessoa média não consegue identificar corretamente um pit bull. 6 DogsBite.org criou um teste mais realista que mostra uma variedade de raças de cães populares. Uma vez que se começa a entender a estrutura, postura e formato distinto da cabeça e tamanho da mandíbula de um pit bull, a identificação é imediata.

Você consegue identificar o pit bull?

Pit bulls nas notícias

Dada a incrível cobertura da imprensa sobre os pit bulls de Michael Vick, programas de televisão dedicados a pit bulls, como Pit Bulls e Parolees, agora em sua décima temporada, Cesar Millan's Dog Nation, com a marca conjunta de um pit bull e a produção constante de campanhas de "pit bulls positivos" na Internet, parece improvável que a pessoa comum não consiga identificar um pit bull. Os grupos pró-pit bull não podem, por um lado, exibir tais imagens e, por outro lado, dizer que o público não consegue identificar um pit bull.

Existem apenas dois casos em que os pit bulls são "identificados erroneamente", de acordo com a lógica de defesa dos pit bulls: após um ataque sério ou mortal ou quando uma lei específica da raça está sendo contestada. Em todas as outras ocasiões, como serviços de esterilização gratuitos para pit bulls (apoiados por subsídios para serviços de esterilização gratuitos para pit bulls), programas de adoção agressivos para pit bulls e bolsas de treinamento de "socialização" nacional para melhorar a reputação da raça, pit bulls e suas misturas são 100% identificáveis.

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Amigo ou demônio? 'Pit Bull' explora a história do cachorro mais temido da América

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A autora Bronwen Dickey diz que a ideia dos pit bulls como predadores é baseada em mitos e desinformação. No início da era de Hollywood, diz Dickey, os cães eram frequentemente escolhidos para aparecer em comédias.

A batalha por um ícone americano

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Este é o AR FRESCO. Sou Terry Gross. Os pit bulls são provavelmente os cães mais temidos nos EUA. Eles estão associados a brigas de cães, atacando pessoas e servindo como cães de guarda para traficantes de drogas. Sua mordida é temida como sendo mais perigosa do que as mordidas de outros cães. Muitas cidades aprovaram leis que tornam ilegal possuir pit bulls. Mas no novo livro "Pit Bull", minha convidada Bronwen Dickey diz que muitas das crenças populares sobre os pit bulls como predadores são baseadas em mitos e desinformação.

O perfil dos pit bulls de hoje contrasta com a imagem dos cães na primeira metade do século 20, quando os pit bulls costumavam ser escalados para filmes como cães manhosos e companheiros cômicos. Luke, o bull terrier, executou truques e acrobacias cômicas nos filmes de Buster Keaton, Harold Lloyd e Fatty Arbuckle. Um pit bull co-estrelou as comédias do filme "Our Gang / Little Rascals". Um pitbull estrelou as histórias em quadrinhos de Buster Brown e apareceu no logotipo dos calçados infantis Buster Brown.

O livro de Bronwen Dickey é uma história de pit bulls e nossas mudanças nos preconceitos sobre eles. Ela é filha do falecido escritor James Dickey, que é mais famoso por seu romance "Deliverance", que foi adaptado para o filme de mesmo nome.

Bronwen Dickey, bem-vindo ao FRESH AIR. Portanto, antes de mais nada, vamos colocar em prática que você diz que a maioria dos cães que consideramos pit bulls provavelmente não são pit bulls. Então, por que há tanta confusão sobre que tipo de cachorro é realmente um pit bull? O que é oficialmente um pit bull? E isso é importante saber porque você tem todos esses estereótipos sobre pit bulls e, em algumas cidades e vilas, pit bulls - você nem mesmo tem permissão para ter um pit bull. É importante saber o que é um pit bull?

BRONWEN DICKEY: Certo. E esse é o maior equívoco é que o termo pit bull se refere a uma raça distinta quando na verdade se refere a pelo menos quatro raças de cães com pedigree e a todos esses outros cães que são agrupados na categoria. Então você tem o pit bull terrier americano. Você tem o American Staffordshire terrier, o Staffordshire bull terrier e uma raça mais recente chamada American Bully.

Mas, cada vez mais, como esses cães têm uma aparência genérica e compartilham essas características com pelo menos 25 outras raças de cães, como pelagem lisa ou cabeças em blocos, então qualquer coisa se torna um pit bull. E assim a categoria apenas cresce e cresce e cresce. E quando as pessoas perguntam, bem, por que há tantos pit bulls nas notícias? É porque neste ponto quase tudo é considerado um pit bull.

GROSS: Então, existem muitas crenças comuns sobre os pit bulls. Deixe-me perguntar sobre alguns deles. Uma é que eles são lutadores naturais e estão programados para matar. Isso é verdade?

DICKEY: Não, não há absolutamente nenhuma evidência científica confiável disso. Você tem subpopulações específicas que foram usadas ao longo do tempo na busca ilegal de brigas de cães, mas elas realmente não podem ser consideradas o padrão para todos os pit bulls na América. Isso seria - no livro, eu meio que digo que seria como usar os Navy SEALs como um padrão para todos os homens americanos. Não há nenhuma evidência de que todo esse enorme grupo de cães - que haja alguma coisa diferente sobre eles.

GROSS: OK, e as pessoas acreditam que sua mordida é mais letal porque uma vez que mordem suas mandíbulas meio que travam. Então, tipo, você está nos dentes daquele cachorro e é uma mordida mais forte e mais demorada.

DICKEY: Sim, isso não é verdade. E, mais uma vez, não há nenhuma evidência científica confiável para isso. Todas as evidências que temos mostram que o maior determinante da força de mordida de um cão é, na verdade, sua massa corporal e não sua raça.

GROSS: Então, quanto maior o cachorro, o.

BRUTO: . Pior é a mordida?

DICKEY: Quanto maior o cachorro, sim.

GROSS: Mas você diz que os cães aprendem a calibrar sua mordida quando estão na ninhada e quando são treinados pela mãe.

GROSS: Mas é claro que às vezes eles são levados embora logo.

DICKEY: Exatamente. Existem muitas variações individuais. E acho que com todas essas coisas é muito importante lembrar que pensamos nas raças como sendo categorias estáticas, quando na verdade não são. Há uma enorme variação dentro de cada raça. E, de fato, os estudos realizados mostraram que há mais variação dentro das raças do que entre raças.

GROSS: Mas os pit bulls não foram inicialmente criados para serem lutadores?

DICKEY: Sim, é verdade. Os cães bull and terrier originais do século 19 - ou, você sabe, você pode até rastreá-los antes disso - mas o pit bull terrier americano original que começou em 1889 em Massachusetts, era originalmente um cão de luta, sim.

GROSS: Não é mesmo - não foi meio que criado para ter habilidades de luta?

DICKEY: Bem, as habilidades de luta são extremamente complicadas e raras. Assim, os investigadores de luta de cães com quem falei ao longo dos anos que estudaram isto, que estudaram centenas e centenas e centenas destes cães e alguns até se disfarçaram como lutadores de cães, salientaram-me que se um cão em um ninhada - e esta é uma ninhada que foi ativamente selecionada para essas certas características - se um cão em uma ninhada realmente possui as características necessárias para ser um lutador, então isso é considerado uma taxa de sucesso muito alta. Portanto, lutar não é apenas uma coisa estática. É todo um conjunto de comportamentos muito complexos. E cada um deles é diferente. E cada cão irá ou não exibi-los em um nível diferente.

GROSS: Quando o pit bull terrier americano foi criado para ser um cão de luta em Massachusetts no final dos anos 1800, como eram as lutas de cães na época em comparação com o que são as lutas de cães agora?

DICKEY: Meu entendimento, pelo menos da literatura histórica, é que eles eram mais domesticados. E eu uso esse tipo de hesitação porque não importa do que você esteja falando, isso é tortura de animais. Mas eles eram mais curtos. Eles não eram tão sangrentos e brutais. Os cães não morriam com muita frequência e, na verdade, era meio raro um cachorro morrer no fosso. E então nos anos 70 e 80 e 80 e hoje as coisas ficaram muito mais brutais. Mas felizmente.

GROSS: E mais animado - certo? - com, tipo, esteróides.

DICKEY: Exatamente. Com drogas, aguilhões de gado, as coisas simplesmente alcançaram um novo nível de sadismo, infelizmente, que não é desculpa para as lutas do passado. Sempre foi muito angustiante. Mas definitivamente piorou.

GROSS: Então é interessante como, como você disse, o pit bull passou de mascote da América a um símbolo de, tipo, o cão lutador. E, você sabe, era como o cachorro no logotipo da RCA e o cachorro no logotipo Buster Brown e o cachorro em "Nossa Gangue", você sabe, na série de curtas-metragens.

Então, o que mudou e quando mudou para fazer a imagem do pit bull, como, o cão de briga, o cão de guarda, o cão feroz?

DICKEY: Certo. Bem, sempre houve um tipo de subconjunto de pessoas que não gostava dos cães por causa do que eles representavam. E é novamente - é verdade que eles se originaram como cães de briga. Mas ao longo do século 19, havia cada vez mais criados como animais de estimação e mantidos como animais de estimação por pessoas de todo o espectro social, mas predominantemente pessoas da classe trabalhadora.

E então o cachorro com o tapa-olho se tornou uma espécie de símbolo da marca de pura tenacidade e fortaleza e individualismo americanos. E então, na década de 1950, houve mais um impulso para cães com pedigree mais refinados - cães como Labrador Retrievers, Golden Retrievers e Setters Irlandeses que estavam mais associados ao tipo de estilo de vida refinado que condizia mais com o que as famílias americanas nos anos 1950 estavam tentando cultivar.

E então você teve os anos 60 e 70, houve uma época de muito mais convulsão social. E houve um movimento muito bem-intencionado feito pelo movimento humano para erradicar o que restava da luta de cães profissional porque estava se tornando tão brutal e sádica. E como operavam em estados diferentes, eram muito difíceis de travar.

Portanto, para tornar esse crime um crime, o movimento humanitário contou com a ajuda da mídia. E houve esse tipo de blitz na mídia para trazer a briga de cães para o primeiro plano da mente americana e fazer com que as pessoas se importassem. Mas se tornou uma espécie de vale-tudo especulativo, e os cães realmente foram pegos nisso.

E assim que as pessoas começaram a ler histórias sobre esses cães chamados pit bulls que tinham essas características supostamente horríveis, todas as pessoas que já estavam selecionando cães perigosos simplesmente trocaram o cão que queriam.

GROSS: Então você acha que os pit bulls foram demonizados em vez das pessoas que os treinavam e lutavam contra eles?

DICKEY: Sim. sim. Eles eram quase apresentados como se fossem participantes voluntários de sua própria tortura, o que era terrivelmente triste e mal-intencionado.

GROSS: Então, o que você ouviu das pessoas do movimento humanitário sobre como elas agora acham que estão erradas?

DICKEY: Eu ouvi muito arrependimento. Pessoas que estão no movimento há muito tempo me expressaram que se tivessem que fazer de novo, teriam muito mais cuidado com o que dizem. Eles não permitiriam especulações selvagens sobre as características comportamentais dos cães porque muito pouco se sabia naquela época.

Simplesmente não tínhamos a compreensão do comportamento animal que temos agora. E certamente não teriam apresentado todos os pit bulls como cães de luta quando, na verdade, essa é uma porcentagem tão pequena.

GROSS: Então, o que mudou nos anos 70, que é a década que você cita como sendo a década em que os pit bulls se tornaram cães de guarda populares e começaram a ser usados ​​como cães de luta, embora não a ponto de a imaginação popular pensar que eles tornou-se cães de briga?

DICKEY: A cultura dos cães mudou muito durante os anos 1970. Com o aumento do crime nas cidades americanas, as pessoas ficaram basicamente com medo de serem vítimas. E esta é a era antes dos sistemas de alarme. Por isso, foi cada vez mais popular durante os anos 1970 obter cães de guarda.

Um grande número de empresas de cães de guarda surgiu. E com isso você tinha gente muito agitada, gente meio que vendendo cachorros instáveis.

As mordidas aumentaram, acredito na cidade de Nova York. Em 1974, havia algo em torno de 35.000 mordidas relatadas, enquanto recentemente diminuiu para algo em torno de 3.500. Portanto, toda a cultura dos cães mudou.

GROSS: Você sugere em seu livro que acha que muito racismo foi projetado nos pit bulls porque eles se tornaram populares nas comunidades urbanas afro-americanas não apenas como cães de luta e de guarda, mas também como cães populares para se ter em casa e como cães que poderia ajudar a protegê-lo de forma confiável se você precisasse de proteção. Então, de que maneiras você acha que, por exemplo, a raça influencia a percepção dos pit bulls?

DICKEY: Acho que especialmente quando as histórias sobre eles começaram a sair do controle no final dos anos 70 e depois nos anos 80 de Reagan, eles se tornaram representantes de muitas das tensões raciais que estavam se formando na América.

E acho que à medida que as pessoas sentiam essas tensões - embora fosse cada vez mais impopular expressá-las em voz alta sobre outros grupos de pessoas, acho que gradualmente essas tensões foram direcionadas para os cães. E então os cachorros se tornaram representantes do preconceito humano, na verdade, porque quando os cachorros eram do tipo da classe trabalhadora, do Joe médio, cachorros americanos na década de 1920, isso era uma coisa.

Mas quando os cães se tornaram associados aos pobres urbanos, então houve um movimento para bani-los, erradicá-los e retratá-los - como sabemos, quero dizer, você pensa sobre o infeliz comentário do superpredador de Hillary Clinton, os cães também foram chamados superpredadores.

GROSS: Você tem um pit bull.

DICKEY: Sim. Bem, eu tenho um cão de abrigo que pode ou não ser um pit bull.

GROSS: O que você quer dizer com pode ou não ser um pit bull?

DICKEY: Bem, sabemos que muitos cães que são identificados como pit bulls em abrigos são identificados apenas com base no palpite de alguém sobre qual é a herança do cão. E sabemos que estudos recentes afirmam que a identificação visual das raças não é realmente confiável.

Na verdade, não é confiável mais de 80% das vezes. Portanto, o fato de ela ter uma determinada aparência, quem realmente sabe o que está em sua origem genética? Só podemos adivinhar.

GROSS: Bem, você sabe - você realmente teve o DNA dela testado.

DICKEY: E eles são realmente - sim, nós fizemos o teste de DNA dela. E estatisticamente falando, havia um quarto dos genes do pastor australiano flutuando por aí. Então, você sabe, novamente, ela se parece muito com um pit bull do tipo E (ph), e ainda há mais acontecendo lá embaixo da superfície.

GROSS: Então ela é meio pastor alemão?

DICKEY: Australian Shepherd.

GROSS: pastor australiano, OK.

DICKEY: Mas o que é importante sobre os testes de DNA, porque eles não foram cientificamente verificados em laboratórios - eles são produtos de consumo - eles realmente estão lidando com probabilidades estatísticas e não certezas metafísicas.

GROSS: Da maneira como você descreve seu cão, parece que ele adora se aconchegar (risos).

DICKEY: Ela quer. Ela faz. Ela faz.

DICKEY: Ela é provavelmente um dos animais de estimação mais afetuosos que já tive.

GROSS: Se você acabou de se juntar a nós, minha convidada é Bronwen Dickey. Ela é a autora de um novo livro "Pit Bull". Vamos fazer uma pequena pausa e depois conversaremos mais um pouco. Este é o AR FRESCO.

GROSS: Este é o AR FRESCO, e se você está apenas se juntando a nós, minha convidada é Bronwen Dickey, autora do novo livro "Pit Bull: A batalha por um ícone americano". Portanto, muitos pit bulls foram sacrificados sem que os abrigos tivessem a chance de encontrar um lar. Você disse que, em algumas instalações, os corpos de pit bulls mortos estavam empilhados tão alto que pareciam uma fortaleza de sacos de areia. Você até tem uma foto assim no livro. Você viu evidências disso?

DICKEY: Não, eu não tirei essa fotografia. Essa fotografia me foi dada por alguém que a viu. Mas eu certamente participei de eutanásias de pit bulls de abrigo, e foi muito triste. Os cães que eu vi que foram sacrificados eram, para meu olho destreinado, animais de estimação completamente normais e despreocupados que estariam bem em qualquer casa. Mas os abrigos estavam tão lotados com eles que tiveram que ser derrubados.

GROSS: Então, alguns amantes dos animais dizem que não há cães maus, apenas donos ruins. Mas você ressalta que existem alguns cães com desequilíbrios químicos ou problemas neurológicos que não são de abuso e não são de treinamento. Então, você pode falar sobre esses tipos de problemas e os problemas subsequentes que eles criam, você sabe, quando um cachorro tem um desequilíbrio químico ou um problema neurológico?

DICKEY: Claro. Acho que é muito importante que as pessoas não pintem com pincéis largos. E então, quando as pessoas me disseram, você sabe, a citação, "problema do pit bull" tem tudo a ver com X, como não existem cães maus, existem apenas proprietários ruins ou é tudo como você os cria, isso é exatamente impreciso como dizer que todos eles são biologicamente programados para matar. Existem certos problemas neurológicos que os geneticistas comportamentais vêm rastreando há anos, como a perseguição da cauda dos bull terriers ingleses.

Esse é, você sabe, um problema neurológico bem conhecido que faz com que o cão - basicamente, é como o TOC, e faz com que o cão persiga compulsivamente o próprio rabo. E isso não é algo em que uma certa quantidade de amor ou treinamento possa ajudar. Isso requer a ajuda de profissionais treinados e profissionais médicos.

GROSS: Então, uma das histórias que realmente chamou a atenção do público americano para os pit bulls foi a história dos 49 cães de luta do astro do futebol americano Michael Vick. E acho que todos aqueles cães foram confiscados e muitos foram retreinados, reabilitados e encontraram bons lares depois. Então, como você interpreta essa história? O que essa história significa para você?

DICKEY: Para mim, especialmente quando li pela primeira vez sobre isso, foi um lembrete incrivelmente poderoso de, um, como os cães são resistentes e, dois, que mesmo os cães das circunstâncias mais terríveis e severas merecem uma avaliação completa do comportamento e uma avaliação completa tomada. Isso não significa que todos os cães de uma situação grave, como uma apreensão de briga, podem necessariamente passar por isso. Assim como os humanos, todos nós lidamos com o trauma de maneira diferente. E algumas pessoas lidam com isso melhor do que outras. Mas eles certamente merecem uma chance justa. Descartá-los todos é uma verdadeira oportunidade perdida.

GROSS: Pit bulls não são a única raça que enfrenta discriminação. Por exemplo, você diz que depois da Primeira Guerra Mundial, os dachshunds enfrentaram discriminação por serem cães alemães - ou considerados cães alemães.

GROSS: Conte-nos sobre o bassê após a Primeira Guerra Mundial

DICKEY: Sim, depois - durante e depois da Primeira Guerra Mundial, o dachshund foi amplamente perseguido porque era considerado furtivo e traiçoeiro. E assim, em pôsteres de propaganda de guerra, eles também eram frequentemente vistos usando uma espécie de capacetes em conserva e marchando atrás do Kaiser. E as pessoas começaram a apedrejá-los nas ruas enquanto os criadores nos EUA se esforçavam para renomeá-los como filhotes e cães da liberdade. Então, sim, essa foi uma tendência e tanto.

GROSS: Como isso mudou?

DICKEY: Acho que com o tempo, as pessoas mudaram para outras raças e perceberam que isso era tolice nacionalista, que realmente não tinha nada a ver com os cães. Tinha a ver com grupos de pessoas.

GROSS: Os pastores alemães enfrentaram algum tipo de discriminação após a Primeira Guerra Mundial ou a Segunda Guerra Mundial?

DICKEY: Sim, mas, ironicamente, vários militares trouxeram pastores alemães para casa com eles e pensaram que haveria possibilidades maravilhosas de usá-los aqui como cães policiais, o que, obviamente, havia, e eles se tornaram populares aqui. Mas houve um certo movimento para classificá-los como furtivos e traiçoeiros também - bem como o pit bull, para classificá-los como explosivos, imprevisíveis e selvagens. E na cidade de Nova York, a certa altura, houve um movimento para proibi-los aqui.

GROSS: Então Rin Tin Tin mudou as coisas porque Rin Tin Tin era um pastor alemão?

GROSS: Ele salvou vidas todas as semanas.

DICKEY:. e Strongheart. Sim - e Strongheart, seu antecessor. Sim, depois que se tornaram estrelas de cinema fenomenais, as coisas mudaram um pouco para eles.

GROSS: Minha convidada é Bronwen Dickey, autora do novo livro "Pit Bull". Depois de uma breve pausa, falaremos sobre os cães em sua vida e sobre seu falecido pai, James Dickey, que é mais conhecido por seu romance "Deliverance", que foi adaptado para um filme estrelado por Burt Reynolds e Ned Beatty . Eu sou Terry Gross, e este é AR FRESCO.

GROSS: Este é o AR FRESCO. Sou Terry Gross, autor do novo livro - não, não sou (risos). Meu convidado é. Minha convidada, Bronwen Dickey, é autora do novo livro "Pit Bull". É a história do cachorro e como a imagem popular dos pit bulls foi transformada de animal de estimação da família, companheiro de filmes de comédia e mascote popular no cachorro mais temido da América. E ela diz que muitos desses medos são baseados em equívocos.

Então, vamos falar um pouco sobre os cães em sua vida. Seu pai é o falecido escritor James Dickey. Sua mãe era, eu acho, sua segunda esposa. E ele bebia muito. Ela se tornou uma viciada em drogas. Você teve nove cães crescendo. E você escreve, nenhum deles viveu conosco mais do que alguns anos. A maioria perambulava pela vizinhança onde um foi atropelado por um carro, alguns foram acorrentados no quintal, onde um foi estrangulado e morreu, todos eles uivaram noite adentro. E por causa de tudo isso, seus vizinhos viam todos vocês com desprezo e consideravam vocês irresponsáveis ​​em relação à maneira como tratavam seus cães. Então, qual era sua relação com os cães que cresceram com esses nove cães diferentes que os vizinhos achavam que seus pais tratavam de forma irresponsável?

DICKEY: Sempre quis ter um relacionamento íntimo com cães quando era jovem. E eu acho - eu assisti muita televisão. Eu assisti "Lassie". Olhei para meus vizinhos e seus filhos e o relacionamento que eles tinham com seus animais de estimação, e isso era algo que eu queria muito. Mas como havia muito caos em minha família, isso era muito, muito difícil de ter.

E acho que isso meio que me alertou no início para o fato de que amor é uma coisa, mas a vida é muito complicada e as pessoas têm muitas camadas. E só porque você pode não ser capaz de sustentar um animal da maneira que gostaria, não significa necessariamente que você não o ame. E eu vi muito isso quando estava fazendo reportagens nas ruas, olhando as pessoas com seus pit bulls com certeza.

GROSS: Por que seus pais queriam tantos cachorros? Presumo que não tenham nove de uma vez, mas isso.

DICKEY: Não, acho que provavelmente para mim. Eu acho - eu realmente amei animais, e acho que às vezes eles provavelmente me compraram um cachorrinho aqui e ali porque era algo que eu realmente queria. Mas os cães se perderam em um ciclo familiar muito tumultuado e caótico.

GROSS: Então, esses cães eram amigos das crianças?

DICKEY: Sim, muito, mesmo apesar de suas existências difíceis e carentes. Todos eles foram maravilhosos.

GROSS: Você escreve que tinha 6 anos quando sua mãe lhe contou que tinha um problema com drogas. Você tinha 9 anos quando sua mãe foi presa por porte de cocaína. Você tinha 12 anos quando o fígado de seu pai falhou devido a anos de bebedeira e 15 quando ele morreu de insuficiência hepática. Como eles cuidaram de você quando você era jovem se não puderam cuidar dos cães?

DICKEY: Essa é uma boa pergunta. They did the best they could. And I think that's really all I can say. They did the best they could. I never felt that I was unloved at all. And fortunately we had the financial resources - which many American families don't have - that I was always looked out for by someone at some point. But my parents, just because they had problems doesn't mean they were bad people. And just because they couldn't provide certain levels of care, whether, you know, it was for our pets or even for me, it certainly doesn't mean they were bad. They were just complicated and their lives were very chaotic and troubled.

GROSS: At some point, Christopher, who was the son of your father's first marriage, intervened and arranged for you to attend boarding school. Was that helpful for you?

DICKEY: It was. My parents had separated at that point. And I was 14 and I think he saw that my father didn't have much time left and wanted me to be in a place that was safe and relatively stable when my father passed away. So, yes, that provided a level of structure that I really needed at that point in my life.

GROSS: And I should mention that in addition to James Dickey's poems and novels, what he's probably most famous for is writing "Deliverance," which was adapted into the film with Burt Reynolds and Ned Beatty. There was a long stretch of his life, you say, during which he believed that nothing really counted but his great poetic project. What was that project?

DICKEY: His desire to create and surpass his own talent, I guess - to keep striving for poetry that could attain something he previously thought unattainable. And so everything for - I would say probably for most of the '70s, everything in his life was devoted to that. And unfortunately I don't think he cared much who he alienated during that time in his life.

GROSS: Does that include you? Did you feel like you came in second to the great poetic project?

DICKEY: No. No, no. And that was what was really interesting about my upbringing versus Chris's. And that by the time I was born in 1981, a lot of that had kind of burned itself out. And he was very, very present for me as a father in terms of his attention, in terms of reading to me, spending time with me, listening to my questions, teaching me to ask others. He was very, very devoted in a way that he unfortunately wasn't for Chris and my brother Kevin - or he was for Chris early on but then kind of the "Deliverance" fame shoved that to the side a bit.

GROSS: Yeah, and I should mention your brother Chris is Christopher Dickey, who was a longtime Newsweek correspondent and is now often seen on MSNBC, has an international affairs blog. He has covered the Islamic world for a long time. He is based in France. So did your father, James Dickey, make writing seem like torture or like something really wonderful?

DICKEY: For him it was wonderful. It was difficult, but it was wonderful. He got up at 6 a.m, played guitar every morning and then went straight to his typewriter. And he always instilled in me the idea that if you work hard enough at it, things will get so much better. He would take a poem through perhaps a hundred drafts if he had to. But he always put the work in. He did not believe in what he called the Mozartian (ph) flights of the imagination. Not to say he didn't believe in talent, but he worked at his writing every day and he worked very hard. But he never felt that writing was a burden and he never conveyed that to me.

GROSS: Since your family dogs had several misfortunes and since your parents weren't considered to be very responsible owners of those dogs, how old were you when you felt like you could get a dog and take care of it well?

DICKEY: I was 21. And for a long time I think it was kind of a really powerful statement as to how much I carried that shame with me, that I didn't really feel I deserved the love or companionship of a dog until I was probably 21 years old. And even then it was filled with a lot of doubt and fear and worry that somehow I would screw things up or that I wouldn't do a good job. And so I really felt so much for the people I met while reporting this story. The kids that I saw out in the neighborhoods who so wanted that relationship with a dog and just didn't have the right resources to be able to have it, it really kind of pulled at my heart pretty strong.

GROSS: Tell us something about your first dog.

DICKEY: My first dog was a shelter dog that I rescued. Her name was Roxy. And she was a beautiful, beautiful dog. I had always wanted a German Shepherd when I was a kid because I watched reruns of "Rin Tin Tin." And my mom had a German Shepherd when she was a child. And I was - I think also growing up in a situation of turbulence and chaos, I was very drawn to the idea of having a dog that was a protector. I wanted to feel protected.

And so I adopted a dog when I was 21, 22 named Roxy. And she was some kind of mixy-something (ph), but she looked kind of like a German Shepherd. But she was really way too much dog for me to handle. I didn't know my limits. I didn't - she was too large. I didn't really know how to properly train and manage her, so I had to give her back to the rescue, unfortunately, after a few weeks. So then.

GROSS: Oh, that must have felt so terrible.

DICKEY: It was. It was. It was actually crushing. I felt that I had failed again. So then I kind of went to the other end of the spectrum. And my first dog that I raised successfully was a pug.

GROSS: Why did you want a pug?

DICKEY: Oh, I think I probably.

DICKEY: They're, yeah, small, easy to walk and frankly just adorable. And so he was my little buddy. And he just turned - he just turned 12.

GROSS: So you still have him?

DICKEY: I do. And he's declining as he ages. But, yes, I still have him - Oscar. He's my buddy.

GROSS: How does he get along with your pit bull?

DICKEY: Oh, they get along fine. They're complete polar opposites of one another, but they work quite well together.

GROSS: Bronwen Dickey, thank you so much for talking with us.

DICKEY: Thank you so much for having me.

GROSS: Bronwen Dickey is the author of the new book "Pit Bull." After we take a short break, rock historian Ed Ward will profile Clarence Carter, who he describes as one of soul's great singers and songwriters. This is FRESH AIR.

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He Befriended 4,000 Dogs to Get Their Side of the Story

An author wanted to set the record straight about what life is like for four-legged New Yorkers. So, he interviewed some — and their humans — for a new book.

Dogs in New York City have a miserable life — that’s what Ken Foster kept hearing. How could they not? Many live in tiny apartments. Most do not have backyards to romp around in. They are bored at home all day while their owners toil long hours.

Mr. Foster’s job is to help dogs (and cats, too). He runs a community outreach program in the Bronx for the Animal Care Centers of NYC , a nonprofit that operates the city’s animal shelters. The program provides free vaccinations, training and food to pets whose owners are struggling financially. Mr. Foster, 54, also writes books about dogs.

He has met more than 4,000 dogs in their homes, in their neighborhoods and with the people they love. Lots of them are happy. So Mr. Foster and a photographer, Traer Scott, decided to tell some of the canines’ stories in a new book, “City of Dogs.”

This interview has been edited and condensed.

Q. What did you learn about how dogs live in New York City?

A. People live a variety of amazing, different kinds of lifestyles in the city, and dogs do as well. I think we think of dogs strictly as pets, but we went to J.F.K. Airport, where there are dogs that work and love their jobs. They are mostly looking for agricultural contraband, but they also go through the mail that comes through, like every piece of mail. They go through people’s luggage on the conveyor belts. It’s like a game that they’re playing all day long. We should all enjoy our jobs that much.

What is an example of a dog living the good life?

There’s Oz. He’s a pit bull mix in NoHo. His owner, Noah, is a trainer and has this chain of gyms across the country called Rumble Boxing. Oz often goes to the gym and sits, waiting for classes to be over. He lives in a great apartment with a nice roof deck. He’s got the spoiled life. I like to say, and Noah doesn’t disagree, that he needed to maintain his dog in the lifestyle he deserved.

You even found dogs on Rikers Island. What are they doing there?

The Rikers dogs are spending eight weeks, usually living in a cell with inmates who are charged with caring for them and training them. They come from different shelters. The men who are assigned to them work in teams, so part of it is also about really learning to work with other people and build team skills. It’s a mutually beneficial exchange. A lot of the men have dogs that are waiting for them to come home.

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You went to all five boroughs in search of dogs. How are the dogs different by borough?

Manhattan: They are more cosmopolitan because they’re used to being around a lot of activity, a lot of people, a lot of businesses. They walk by everything that’s going on every day because Manhattan is completely built up. There aren’t many quiet corners left.

Bronx: They seem very much like family dogs, and there’s always an extended family. The dogs have cousins. The extended family includes not just your human relatives, but your human relatives’ dogs. So everybody knows everybody. In talking with people, I’ll hear the story not just of their dog, but their sister-in-law’s dog.

Staten Island: They are quieter. They’re a little bit more laid back because they have less chaos around them. They probably have no idea that they live in New York City. It’s very suburban there.

Brooklyn: The dogs that we met were, for the most part, from single-dog homes. Even if they were in a family, it was five people and one dog. And so they seemed to feel a little bit like they were the center of the world. Maybe Brooklyn feels that way about itself, too, these days?

Queens: They are the most diverse. If you look at the pictures that we took in Long Island City of a group of people who meet every morning with their dogs, every dog is completely different. There’s a sheepdog, an Akita, a pit bull, a corgi, a Pekingese, and a Chihuahua. These dogs are all best friends.

What is one of your favorite dog places in the book?

You can go off-leash in Central Park after dark. It seemed like something out of a storybook, and the moon was out and it was reflecting in the water. At first, there weren’t that many other people around, but as we went a little deeper into the park, we started running into more and more people with their dogs. It really was like a secret society because unless you have a dog, you’re probably not going to walk in there.

Did you actually interview the dogs or just their owners?

It was really a little bit of both. Sometimes their owners try to speak for them. But then, if you’re observing, you can see where the dog might disagree. We talked about, where do you want to go? Where do you typically go with your dog? That’s kind of a dog interview, I think, when you walk a neighborhood with a dog and you see where their nose goes.

Your book shows the relationships between dogs and their humans. Is there one that stands out?

Talia is a girl in Queens who is autistic. She has a service dog that’s trained to stay with her. As she is getting older, holding her mother’s hand in public is not a cool thing to do. So now she has this dog to hold on to. I think dogs are anchors in a lot of different ways for all of us. But in this case, it almost seemed like a literal anchor to keep somebody calm and in place.

What can dogs teach us about city life?

No matter how completely different we are, if you have dogs in common it cuts through whatever else you might think would be a barrier. We’re different people, we come from different cultures, we speak different languages sometimes, and yet if there’s a dog in front of us, we can find a way to connect.

I think that’s true no matter what part of the city you’re in. We may not have the same kind of dogs, and we might not interact with them in exactly the same sort of way, but we can all understand each other by observing the bond that we have with our pets.


Assista o vídeo: La Hora Animal - Mitos del pitbull (Outubro 2021).