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Filhotes de tubos de ensaio nascidos pela fertilização in vitro


11 de dezembro de 2015 Fotos por: Jeffrey MacMillan

Existe algo que a ciência não pode fazer? Esta descoberta canina de fertilização in vitro pode preservar raças ameaçadas de extinção e erradicar doenças genéticas.

É legal ou assustador que a primeira ninhada concebida por fertilização in vitro tenha nascido? Embora nossa reação inicial coletiva seja provavelmente na linha de um projeto de ciências em sala de aula que deu errado eticamente, na verdade é muito legal e eu vou te dizer por quê.

O trabalho concluído pelos pesquisadores da Universidade Cornell de fato abre a porta para a conservação de espécies caninas ameaçadas, usando tecnologias de edição de genes para erradicar doenças hereditárias em cães e para o estudo de doenças genéticas em humanos.

Alex Travis, professor associado de biologia reprodutiva do Baker Institute for Animal Health no Cornell’s College of Veterinary Medicine, confirma que o que torna essas descobertas tão interessantes é a ampla implicação para a conservação da vida selvagem. Como os espermatozoides e óvulos podem ser congelados e armazenados para uso futuro, eles podem ser empregados na preservação de espécies ameaçadas ou mesmo de raças raras de cães de exibição e de trabalho.

Os pesquisadores têm tentado produzir cachorros de fertilização in vitro desde meados dos anos 70, mas o complicado ciclo canino o tornou particularmente desafiador. Neste caso específico, 19 embriões foram transferidos para a cadela hospedeira, que deu à luz sete filhotes saudáveis; dois de uma mãe beagle e um pai cocker spaniel, e cinco de dois pares de pais e mães beagle. Klondike foi o primeiro cachorro nascido de embriões congelados - espere um segundo, não é esse o nome de uma barra de sorvete congelado?

De acordo com Travis, os pesquisadores podem um dia ser capazes de remover doenças genéticas e características de um embrião, livrando os cães de doenças hereditárias, como o linfoma que os Golden Retrievers podem desenvolver ou cálculos urinários típicos do dálmata. E como os caninos compartilham mais de 350 doenças e características hereditárias semelhantes com os humanos, o potencial de benefício humano dessa experimentação genética é inconfundível.

A descoberta é descrita em um estudo publicado na revista Public Library of Science ONE.

[Fonte: Cornell University]

Mary Simpson

Mary Simpson é escritora e profissional de comunicação em Port Credit, Ontário. Um toque suave para qualquer coisa perdida, ela divide sua casa centenária com uma coleção eclética de resgates que incluem Schnoodles, Lexie e Ruby James, bem como o smoking Simon e o ruivo Harry. Ela gosta de correr, de fazer política, de explorar as regiões vinícolas de Niagara e é uma ávida apoiadora do movimento “loja local”.


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