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Os cães são realmente animais da toca?


Adrienne é treinadora de cães certificada, consultora de comportamento, ex-assistente veterinária e autora de "Brain Training for Dogs".

Os cães são animais verdadeiramente Den?

Freqüentemente, somos informados de que os cães são animais de toca e, portanto, eles deveriam instintivamente entender e gostar de ser engaiolados, mas há alguma verdade nisso? Qual é o veredicto? Os cães são animais ou não?

Um bom lugar para começar é avaliando o que um animal da toca realmente é e que tipos de animais se envolvem em comportamentos de definição. Vamos dar uma olhada em algumas fontes confiáveis ​​e tentar lançar alguma luz sobre este assunto controverso.

Quais são os animais da toca?

Do ponto de vista humano, um covil é considerado parte de uma casa. Basicamente, é uma sala semelhante a uma sala de estar, mas não grande o suficiente para ser uma sala de família. Um covil humano é descrito como um refúgio de tranquilidade e conforto.

No mundo animal, uma toca é uma toca, basicamente um buraco construído por animais que vivem no solo. O objetivo é proteger o animal de predadores famintos e temperaturas extremas. Animais comuns são toupeiras, marmotas e esquilos. Essas criaturas fizeram do covil sua residência principal e permanente.

Os cães não parecem ser considerados animais de toca. Sim, eles parecem ter o instinto de se esconder em pequenos lugares ou podem gostar de se aninhar nos cobertores, mas os cães não vivem o ano todo em uma toca nem cavam para se enterrar em um túnel para viver a maior parte do ano .

Em outras palavras, você provavelmente não verá um cachorro emergir de sua toca como uma marmota faz em Punxsutawney no dia 2 de fevereiro! Mesmo os lobos na natureza normalmente não vivem em uma toca; em vez disso, eles parecem fazer seus canteiros sob as coníferas em áreas onde podem ter vistas desobstruídas de seus arredores.

David Mech, um biólogo pesquisador da vida selvagem que estudou lobos, observa que, após uma morte, os lobos procuram áreas abertas para se deitar e dormir. Se o tempo estiver nevado ou ventoso, eles podem, alternativamente, procurar áreas protegidas sob árvores perenes.

Compreendendo a densidade materna

Portanto, se os cães não são animais de toca, por que costumam ser chamados assim, e por que tantas pessoas dizem para cães de caixa porque as caixas imitam tocas? Bem, existe uma meia-verdade sobre tocas da qual muitas pessoas não estão cientes. A abordagem correta, portanto, não é afirmar que os caninos são animais de tocas, mas alegar que eles são animais cujos ancestrais nasceram e foram criados em tocas maternas.

O que são antros maternos? Uma maternidade é simplesmente um lugar onde uma mãe dá à luz e nutre seus filhotes durante um estágio vulnerável da vida. Os caninos nascem indefesos, surdos, cegos e mal engatinhando, então seus riscos no mundo ao ar livre seriam bastante arriscados. A toca materna, portanto, manteria os filhotes protegidos de elementos externos e predadores em potencial.

Animais comuns conhecidos por usarem tocas maternas incluem ursos polares, que criam tocas maternas no subsolo ou em uma caverna de neve, cães selvagens africanos, cujas tocas maternas são usadas pela fêmea alfa e são guardadas por membros de sua matilha, e raposas vermelhas, que criam um covil materno após o acasalamento usando uma velha toca de marmota.

Os lobos, que são considerados os ancestrais do cão moderno, usam tocas maternas, mas por um breve período de tempo, geralmente, até os filhotes atingirem 10 a 12 semanas de idade.

Nessa idade, os filhotes começam a usar menos a toca e, em vez disso, começam a usar áreas de encontro especiais que são semelhantes a jardins de infância ao ar livre. Os dingos parecem ter um comportamento semelhante, movendo os filhotes para longe das tocas e até essas áreas com apenas 8 semanas de idade.

Vamos esclarecer, porém, que Canis familiaris (cães) não são lobos, sim, eles ainda compartilham os mesmos cromossomos, mas estão separados por eles há muito tempo.

Apesar disso, as cadelas em um ambiente doméstico que estão se aproximando do nascimento irão se envolver em "comportamentos de aninhamento". Isso significa que eles vão arranhar e cavar no sofá ou em outras áreas da casa como se fossem construir um covil.

Então, os caixotes são considerados densos, densos maternos ou o quê?

A propaganda de marketing de caixotes sugere que os caixotes são como uma casa e que os cães os procuram porque se assemelham a uma toca. Bem, se os cães não são animais de covil no sentido real do mundo, então não há razão para eles verem isso dessa perspectiva romântica.

Você pode pensar que as caixas se parecem com tocas maternas, já que são confortáveis ​​e consertadas, mas a maioria dos cães é introduzida nas caixas quando na natureza, os filhotes saem da toca e exploram suas áreas de encontro ao ar livre! Isso seria semelhante a colocar uma criança pequena, que começou a desfrutar da sensação estimulante de caminhar e explorar, de volta em um berço.

Então, o que são as caixas? De acordo com o Handbook of Applied Dog Behavior and Training, Procedures and Protocols, de Steven R. Lindsay, "A caixa não seria uma casa, nem seria um covil, mas, mais apropriadamente, seria simplesmente um" local de confinamento ".

A maioria dos cães exige associações positivas e persuasivas quando você começa a introduzir uma caixa. Se as caixas fossem tão naturais, os cães seriam atraídos para elas como ímãs.

Muitos cães que criei hesitavam muito com as caixas, pois talvez parecessem uma armadilha, um lugar pequeno sem saída, e depois de ficarem confinados em um abrigo que provavelmente seria o último lugar para onde iriam. Até os filhotes são bastante céticos em relação às caixas quando as vêem pela primeira vez. Você terá que jogar guloseimas e colocar brinquedos.

No entanto, por meio de associações positivas, a maioria dos cães aprende a aceitar esses locais para confinamento da mesma forma que aprende a aceitar coleiras e coleiras e pode até mesmo procurá-los voluntariamente quando querem ficar aconchegados e ficar longe de tudo.

Só para esclarecer: este artigo não é contra as caixas. Na verdade, quando introduzidos de forma adequada, os caixotes podem ser ferramentas de gerenciamento bastante eficazes em certas circunstâncias. Alguns cães mais velhos / resgatados parecem se dar melhor com cercados, mas ainda apresento as caixas para os filhotes e coloco os meus cães no carro (é a lei em alguns lugares).

Este artigo é simplesmente para desmascarar a noção exagerada de que os cães os veem como tocas porque são animais de tocas por natureza.

E o que dizer do chamado instinto definidor? Você sabe, aquele desejo inato que os cães parecem ter e isso os faz querer ficar em lugares pequenos?

Bem, parece que parte desses instintos pode resultar do instinto normal de um animal de se esconder quando começa a ficar oprimido. Você pode notar como Scruffy vai para debaixo da cama quando as crianças são demais para lidar, ou como Rover vai para debaixo da mesa quando vê você com o cortador de unhas.

Para efeito de comparação, até o seu gato vai procurar espaços secretos nas gavetas ou embaixo de uma carruagem, mas nunca pensamos neles como animais da toca! Até mesmo nós, humanos, tendemos a nos enrolar como uma bola em posição fetal para nos proteger ou buscar conforto quando estamos com medo ou com frio.

Sim, é verdade que os cães selvagens costumavam fazer sua própria cama pisando na grama, achatando-a e espantando criaturas como aranhas e cobras. Sim, é verdade que costumam cavar buracos para se refrescar nos meses quentes de verão. Mas essas camas de cachorro estavam longe de ser uma caixa. Não eram de plástico e, acima de tudo, não tinham uma porta que os fechasse por tempo indeterminado.

Então, são animais de toca de cachorro? As conclusões parecem sugerir que não, mas o mito do instinto definidor parece persistir e pode nunca ter fim.

© 2012 Adrienne Farricelli

Adrienne Farricelli (autora) em 18 de maio de 2019:

Jeffrey, você está perdendo o ponto do artigo. Nunca foi dito que os cães não cavam nas coisas e passam tempo lá. Acabou de ser dito que os cães não são animais de toca de longo prazo como toupeiras, marmotas e esquilos e que eles podem usar tocas maternas, mas por um tempo limitado.

A menos que seus cães passem o tempo todo nesses fardos de palha e tenham desenvolvido olhos pequenos por viverem na escuridão, eles não estão definindo animais por definição.

Este artigo foi escrito para desmascarar o mito de que cães são animais de toca e, portanto, deveriam gostar de ser criados sem muito condicionamento.

Jeffrey em 22 de março de 2019:

Bs, eu cresci em uma fazenda !! Os cães encontrariam os lugares menores e mais apertados !! Iria cavar em um fardo de palha em vez de sua grande casa !! Se tivessem filhotes ainda menores !! Você não sabe nada !!

Barbara Fitzgerald da Geórgia em 31 de agosto de 2014:

Afinal, eles são border collies - lol

Adrienne Farricelli (autora) em 31 de agosto de 2014:

Parece que as cadelas estão construindo tocas maternas e os filhotes os procuram para se refrescar nas estações quentes. Filhotes espertos!

Barbara Fitzgerald da Geórgia em 31 de agosto de 2014:

Minhas cadelas border collie cavam tocas e pretendem ter seus filhotes nelas.

O primeiro covil que eles cavaram comportaria 3 fêmeas adultas confortavelmente no subsolo. Por fim, ele desabou e eles cavaram outro na lateral da casa. Na primavera e no verão, os filhotes vão para a toca para dormir ou se refrescar quando está calor lá fora.

Luna não terá filhotes em sua caixa de parto, a menos que seja coberta com um edredom escuro para bloquear a luz. Eu tenho animais den lol.

Adrienne Farricelli (autora) em 16 de janeiro de 2013:

Sim, é verdade que os cães parecem buscar a caixa como segurança, assim como mencionei no artigo, eles por instinto vão para debaixo da cama para se esconder ou cochilar debaixo de uma cadeira, mas os gatos também, e nós não pensamos em gatos como animais den! Mas não sou muito rápido para pensar que é instintivo. Você deve ver como cães adotivos e cães de abrigo reagem a uma caixa. Tente colocar um filhote que nunca esteve em uma caixa e fechá-la; o filhote provavelmente choramingará e tentará encontrar uma saída. Se estivesse tão arraigado, todos esses cães reconheceriam imediatamente a caixa como um lugar normal para estar, em vez disso, 99% deles se sentem presos e precisam ser condicionados a eles , assim como coleiras e correias como você mencionou. Alguns cães que criei nunca encontraram segurança na caixa, a menos que eu a deixasse sempre aberta, muitos cães infelizmente começaram a associar a caixa ao isolamento social (toda vez que são trancados os donos saem) e esse é o último lugar que querem estar!

Melissa A Smith de Nova York em 15 de janeiro de 2013:

Os cães não são lobos, são lobos neotênicos ... também conhecidos como 'lobos juvenis'. Essencialmente, sua psicologia é mais próxima da dos filhotes de lobo, então eu me pergunto se é por isso que eles tendem a aceitar o treinamento em caixas melhor do que outros animais. Não creio que alguém afirme que as caixas são "naturais", mas que atuam por instinto, o da segurança do animal. Eles ainda precisam de treinamento para que o animal saiba o que é esperado deles, semelhante a uma coleira em que os instintos naturais do cão de aprender com as pessoas são utilizados para que o cão entenda que a coleira é uma ferramenta de guia. Muitas pessoas gostam do uso de caixotes como um fator calmante, quando usados ​​corretamente.

Nancy Yager de Hamburgo, Nova York em 14 de janeiro de 2013:

Sempre questionei a criação de animais. Você gostaria de estar em uma caixa o dia todo.

Victoria Lynn de Arkansas, EUA, em 01 de janeiro de 2013:

Ótima informação! Sempre me perguntei por que as pessoas criam seus cães - o dia todo. Eu não poderia fazer isso com o meu - nunca fiz. Excelente artigo - achei que ele estava vinculado ao hub do Dr. Mark. Votado e mais!

Adrienne Farricelli (autora) em 29 de dezembro de 2012:

ktrapp, fui criado na Europa durante a maior parte da minha infância e quase não se conhecia caixotes lá. Parece que as caixas se tornaram parte da mercadoria moderna, um lugar para estacionar um cachorro quando os donos estão muito ocupados. Quando ganhei meus primeiros cães aqui nos Estados Unidos, um treinador me disse para usar uma caixa e obtive os mesmos resultados que os seus. Agora, quando eu crio filhotes, eu ainda uso as grades, não para criá-los, mas para acostumá-los, caso os novos donos queiram usar as grades no futuro. Eu os apresento por meio de muitas associações positivas. Mas minha técnica preferida de penico agora é usar um cercadinho / ou seção da casa onde há ladrilhos / superfícies fáceis de lavar com comida e brinquedos e tigelas de água em uma área e almofadas de xixi na outra. Obrigada por apareceres!

Adrienne Farricelli (autora) em 29 de dezembro de 2012:

DrMark, não é natural e esse é o meu ponto do artigo. Eu quero desmascarar esse grande mito. Procurei por muitos anos por boas evidências e agora que estou estudando para me tornar um consultor comportamental Steven Lindsey's Handbook de uma vez por todas me deu a prova que eu estava procurando. Meu objetivo do artigo não era fazê-los soar como celas de prisão ou lares celestiais. Esse talvez seja um bom argumento para outro artigo. Tentei ficar de fora do assunto porque é polêmico, como você sabe. Eu, pessoalmente, prefiro usar canetas de brincar do que caixas quando tenho a opção. Mas quando embarco e treino e eles me fornecem um cachorro que costumava ser enjaulado desde filhote, eu acato seus pedidos de engradado, especialmente quando usado como uma ferramenta de gerenciamento e ao lidar com cães que se colocam em perigo quando deixados em casa (comer / mastigar coisas). Eu, pessoalmente, não engradado meus cães, mas eles próprios engradam-se. Em outras palavras, eu deixo essas caixas para cachorros SEMPRE abertas e eles voluntariamente vão lá para tirar uma soneca. Meus adotivos - como pode ser visto na foto - os amam quando estão sempre abertos. Meu macho vai lá todos os dias e é onde ele pega seu Kong. Infelizmente, as caixas são frequentemente mal utilizadas e o mito de que são tocas vai persistir e é isso que as torna problemáticas.

Kristin Trapp de Illinois em 29 de dezembro de 2012:

Devo admitir que sempre me confundi com o conceito de caixote / covil ou com a ideia de criar um cachorro. Quando eu era criança, todos pareciam ter cachorros e não havia caixas. O primeiro cachorrinho que ganhei foi há dois anos, então ganhei uma caixa porque li que era a melhor maneira de dominar um cachorro. Não funcionou de jeito nenhum. Na verdade, ela tinha acidentes no meio da noite, todas as noites naquela caixa e eu tinha lido que eles nunca fariam isso em sua "toca". Assim que falei para esquecer o caixote para dormir à noite, e deixá-la dormir com uma das crianças, os acidentes pararam. Ela vagueia livremente pela casa e seu caixote é apenas uma bela cama onde ela entra quando tem vontade, com a porta sempre totalmente aberta. Obrigado pela informação, especialmente sobre como o denning é realmente algo que as mães e os filhotes recém-nascidos usam; isso ajuda a esclarecer o equívoco para mim.

Dr. Mark da Mata Atlântica, Brasil, em 29 de dezembro de 2012:

Embora você afirme que este artigo não é contra a caixinha, em minha opinião deveria ser. Encarcerar cães é errado. Estive perto de muitos cães selvagens aqui e quando morei no Norte da África, e a única vez que uma cadela usa uma toca é quando está para dar à luz.

Fico tão cansado de ouvir todos esses "especialistas" dizendo aos novos donos de cães que está tudo bem, é natural. Não é natural. Esconder-se debaixo da cama e da mesa não é semelhante a trancar um cão numa gaiola.

Adrienne Farricelli (autora) em 28 de dezembro de 2012:

Lol, Larry! Quem sabe se aqueles instintos ocultos estavam assumindo o controle para que você pudesse se sentir protegido pelo urso comum que lamberia seus dedos do pé no meio da noite?

Adrienne Farricelli (autora) em 28 de dezembro de 2012:

Olá anão38, obrigado pela visita. Concordo que os terriers adoram cavar (até mesmo em cobertores), mas acredito que isso se deva mais ao uso anterior para caça de animais em tocas, mais do que viver em uma "toca" no verdadeiro sentido da palavra como as marmotas fazem.

Larry Fields do norte da Califórnia em 28 de dezembro de 2012:

Oi alexadry,

Lembro-me das reuniões de família da infância na Califórnia, que às vezes me sentia mais confortável sentado sob a mesa da cozinha. O mesmo vale para algumas outras crianças. Quando estou mochilando, às vezes prefiro dormir em uma barraca leve - mesmo quando o saco de dormir está bem quente e eu sei que não vai chover. Sou um animal definidor, um homem das cavernas ou o quê?

Votado e interessante.

Michelle Liew de Cingapura em 28 de dezembro de 2012:

Oi Alexandry. Gostei muito dessa leitura! Minha opinião sobre isso é a raça do cão ... alguns cães, como os terriers, são inclinados à toca por terem sido criados para cavar. Meu cachorro adora se esconder embaixo do sofá. Você acertou em cheio ao dizer que, embora eles amem suas tocas, o propósito pelo qual estão sendo usados ​​faz a diferença. Uma casinha de cachorro é de fato útil quando ele late demais à noite, por exemplo. Obrigado por compartilhar! Volte para ler mais!


Os cães estão realmente sorrindo para nós?

A boca do cachorro se abre, seus lábios puxam para cima nos cantos e sua língua pende para fora. A maioria olharia para esse rosto e veria um sorriso inconfundível. Mas é isso mesmo o que está acontecendo aqui? Os cães usam essa expressão da mesma forma que as pessoas, para transmitir sua alegria, prazer ou contentamento?

Em outras palavras, os cães estão realmente sorrindo para nós?

A resposta tem raízes em nossa história de 30.000 anos de criação de cães como animais domesticados. Graças a essa história, humanos e cães desenvolveram um vínculo único, o que também tornou os cães objetos muito úteis para o estudo da comunicação. "Estudar cães é uma oportunidade realmente única de observar a comunicação social entre as espécies", disse Alex Benjamin, professor associado de psicologia, que estuda a cognição canina na Universidade de York, no Reino Unido. [20 Comportamentos estranhos de cães e gatos explicados pela ciência]

A maior parte dessa pesquisa também reforça a ideia de que o vínculo comunicativo que compartilhamos com os cães é único. Por exemplo, os pesquisadores descobriram que os cães abraçam o olhar humano e usam o contato visual de uma forma que poucos animais fazem.

Um estudo publicado na revista Current Biology testou como lobos e cães responderiam à tarefa impossível de abrir um recipiente para pegar um pouco de carne que sabiam que estava dentro. Os pesquisadores descobriram que enquanto os lobos simplesmente se afastavam quando descobriam que não podiam abri-lo, os cães se viravam e lançavam aos humanos um olhar longo e indagador - sugerindo que esses animais sabiam que uma pessoa poderia ajudá-los a completar a tarefa.

Outro estudo, publicado na revista Science, descobriu que cães e humanos experimentam um aumento nos níveis de oxitocina - um hormônio que desempenha um papel na ligação social - quando eles olham um no outro. Ainda mais intrigante, cães que cheiravam oxitocina passariam mais tempo olhando para humanos.

"[Um olhar compartilhado] é o mecanismo fundamental para cooperação se você pensar sobre isso", especialmente se, como os cães, você não pode confiar na linguagem falada, disse Benjamin ao Live Science. Os humanos podem ter criado essa característica em cães ao longo de sua domesticação, disse ela. "Os cães que olham para nós são muito mais fáceis de cooperar e treinar. Portanto, é possível que alguma seleção inconsciente ou consciente também possa ter levado aos comportamentos que vemos hoje."

Em qualquer caso, está claro que o contato visual é importante para os cães como uma forma intencional de coletar informações e se comunicar.

Mas e as expressões que cruzam seus rostos? Eles têm alguma relevância para os humanos - e os cães os usam para se comunicarem conosco?

Essa questão é intrigante, disse Juliane Kaminski, uma leitora de psicologia comparada da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido, que estuda a cognição canina. Ela disse que está especialmente interessada em uma expressão particularmente adorável em cães: o arquear para dentro das sobrancelhas que produz o que é conhecido como "olhos de cachorrinho".

Para sua pesquisa, Kaminski e seus colegas visitaram um abrigo para cães, onde usaram algo chamado sistema de codificação de ação facial (FACS) para medir os movimentos faciais minúsculos que os cães faziam enquanto interagiam com as pessoas. Depois disso, os pesquisadores registraram o tempo que cada cão levou para ser adotado. Os cientistas descobriram que "quanto mais os cães produziam aquele movimento [olhos de cachorrinho], mais rápido eles eram realojados", disse Kaminski. Nenhum outro comportamento que os pesquisadores analisaram teve um efeito tão forte. [A boca de um cachorro é mais limpa do que a de um humano?]

Em seguida, Kaminski queria descobrir se esse comportamento era intencional. "Os [cães] compreenderam ou aprenderam que, se produzirem esse movimento, os humanos farão algo por eles?" Kaminski disse. Então, ela montou outro experimento, no qual cães eram expostos a humanos que ofereciam ou não ofereciam comida. Se os cães conhecessem o poder de seu olhar triste, seguir-se-ia que aqueles que tivessem a possibilidade de fazer um lanche o usariam com mais frequência para obter o que desejavam.

Mas ... eles não fizeram. Enquanto os cães eram mais expressivos quando olhavam para os humanos - reforçando a ideia de que o contato visual é importante para a comunicação canina - os animais usavam sua expressão de olhos empoleirados da mesma forma, quer houvesse ou não comida envolvida. É possível que os humanos tenham selecionado inconscientemente por essa característica adorável quando domesticamos os caninos, porque "isso se assemelha a um movimento que produzimos quando estamos tristes. Então, meio que desencadeia essa resposta carinhosa", disse Kaminski. "Mas isso não significa necessariamente que os cães aprenderam a explorar isso."

Isso nos leva ao "sorriso". A expressão de boca larga do seu cão carrega o mesmo significado que um sorriso humano? Kaminski aconselhou cautela. "Tive um cachorro toda a minha vida, então sei que se você o conhece muito bem, é capaz de ler seus comportamentos. Não tenho nenhum problema em dar um rótulo a certos comportamentos", disse ela. “Mas, como cientista, é claro, eu digo: 'Como saberíamos isso?' Não temos nenhum dado que nos diga o que isso realmente significa. "

O problema com as expressões dos cães é que nossas ferramentas de pesquisa são tipicamente subjetivas e, combinadas com nossas tendências antropomorfizantes, é muito possível que interpretemos mal o que vemos nos rostos dos cães.

Na verdade, há muito pouca pesquisa objetiva para apoiar a ideia de que os cães "sorriem". Algumas descobertas, publicadas na revista Scientific Reports, mostram que essa expressão em particular, chamada de "boca aberta relaxada" em cães, normalmente ocorre em ambientes positivos, como quando os cães estão se convidando para brincar. Mas se é realmente o que chamaríamos de sorriso, ou se os cães o estão direcionando intencionalmente para comunicar algo, permanece desconhecido.

Para responder a essa pergunta, precisaríamos de técnicas de pesquisa mais objetivas - como FACS como Kaminski usado - para determinar como expressões faciais específicas se correlacionam com situações particulares e o que exatamente motiva essas expressões. Isso é necessário para todas as expressões de cachorro, que geralmente são pouco estudadas, disse Kaminski. [Por que os cães abanam o rabo?]

Essa revelação provavelmente é perturbadora para qualquer dono de cachorro que durante todos esses anos interpretou aquela boca aberta e virada para cima como um sorriso. Mas, de certa forma, isso não importa, porque existem muitas outras provas de nosso relacionamento especial com os cães.

Considere que eles são as únicas criaturas que conhecemos que podem seguir e compreender com sucesso os gestos humanos, como apontar. Mesmo os chimpanzés, nossos parentes mais próximos, não conseguem seguir essa pista comunicativa tão bem quanto os cães. Além disso, os caninos realmente mostram uma preferência por certos tipos de fala, como Benjamin descobriu em sua pesquisa. Ela descobriu que os cães preferem a companhia de humanos que não apenas usam frases relacionadas com os cães, como "Quem é um bom menino?" mas também falava com os animais em vozes agudas e cantantes.

Portanto, quer possamos ou não compartilhar um sorriso amigável com nossos amigos de quatro patas, é claro que eles nos entendem de maneiras surpreendentemente matizadas. Benjamin disse que devemos ser motivados por isso para nos tornarmos comunicadores melhores e mais sensíveis.

"Os cães já são muito bons em nos entender. Eles podem entender pistas muito sutis", disse Benjamin. "Portanto, é nosso trabalho como humanos dar-lhes as dicas para entender como cooperar conosco."

E se você quiser sorrir enquanto faz isso - por que não?

Originalmente publicado em Ciência Viva.


Doggy Trials

Nos primeiros testes, cada cão foi colocado na frente de duas telas e apresentado com a imagem de um cão ou humano com uma expressão facial feliz ou zangada. As imagens foram então combinadas com uma variedade de sons - um latido lúdico ou agressivo para cães e uma frase em um idioma desconhecido - português do Brasil - em um tom alegre ou zangado para as pessoas. (Leia por que os cães são ainda mais parecidos conosco do que pensávamos.)

Relacionado: Isso é o que seu cachorro faz quando você está zangado

Quando expostos a imagens e sons complementares em humanos e cães - digamos, uma expressão facial de cachorro feliz e um latido brincalhão - os cães olharam para as telas por mais tempo do que se a expressão facial não correspondesse ao som.

Prestar atenção foi uma pista de que os cães reconheceram as emoções.

Por outro lado, quando os cães ouviam um som neutro, os animais perdiam o interesse, olhando ao redor da sala em vez de para a tela - um indicador de que os cães haviam discernido corretamente a falta de emoção.


‘Cães têm um efeito mágico’: como animais de estimação podem melhorar nossa saúde mental

Os companheiros caninos desencadeiam vias neurais semelhantes para o vínculo pais-bebê e reduzem a solidão e a depressão. Agora, novos testes de terapia com animais de estimação estão relatando efeitos dramáticos

Um cão de terapia visitando um jovem paciente no hospital.
Fotografia: MBI / Alamy

Um cão de terapia visitando um jovem paciente no hospital.
Fotografia: MBI / Alamy

Última modificação em Seg, 6 de abril de 2020 11.47 BST

O que se passa com os animais? Enquanto as más notícias sobre o coronavírus continuam, “mande-me cães e gatos” se tornou um grito comum nas redes sociais, uma abreviação fácil de entender para “Me sinto péssimo, anime-me”. A resposta é sempre a mesma: uma torrente de fotos de animais fazendo coisas malucas - mas de alguma forma tem um efeito mágico e calmante.

O valor terapêutico de nosso relacionamento com nossos animais de estimação, principalmente cães, é cada vez mais reconhecido pelos pesquisadores. Os gatos também podem ser maravilhosos - mas os cães foram domesticados por humanos por muito mais tempo e, como até o mais dedicado amante de gatos admitirá, os cães são muito mais fáceis de treinar para ter companhia. A maioria dos gatos, como sabemos, é admirável por razões totalmente diferentes. Marion Janner, uma ativista da saúde mental e amante dos animais versátil, diz que os cães nos ensinam uma série de lições. “Os cães nos amam incondicionalmente. Eles são o máximo em oportunidades iguais - totalmente indiferentes a raça, gênero, signo, currículo, tamanho das roupas ou capacidade de fazer movimentos legais na pista de dança. A simplicidade e a profundidade desse amor são uma alegria contínua, junto com os benefícios para a saúde das caminhadas diárias e as delícias sociais das conversas com outros passeadores de cães. Eles ensinam as crianças a serem responsáveis, altruístas e compassivas e, de forma valiosa, mas triste, como lidar com a morte de alguém que você ama. ”

Robert Doward * sentiu esse estranho efeito quando sua saúde de repente piorou. “Tenho trabalhado muito duro, muitas horas, muitos dias. Um dia comecei a chorar e simplesmente não conseguia parar. Eu não conseguia juntar as frases corretamente. Eu estive empurrando tudo com tanta força por tanto tempo, e eu simplesmente não conseguia mais fazer isso. "

Demorou muito para se recompor: mais um pouco de terapia, outro emprego e mudanças em sua vida familiar. Mas o fator-chave, ele diz meio que brincando, foi uma pequena cadela grega de resgate chamada Maria. “Levar ela para passear, sair para tomar ar fresco, só colocar um pé na frente do outro, isso levanta o seu ânimo. E então não há nada como ter um cachorro enrolado ao seu lado, mesmo quando você se sente absolutamente miserável. Ela vai verificar meu rosto ansiosamente, como se soubesse que algo está errado. E isso me faz sorrir - e de alguma forma faz você se sentir melhor. Existe algo mágico nos cães. Honestamente, ela me ajudou. ”

Paciente Rayssa brinca com Troia, uma cadela treinada terapeuticamente, durante uma sessão de terapia no Hospital Infantil Sabará em São Paulo, Brasil.
Fotografia: Nacho Doce / Reuters

Mas por que? O que é responsável por esses efeitos terapêuticos? Um aspecto-chave parece ser o reconhecimento social - o processo de identificar outro ser como alguém importante e significativo para você. O vínculo que se forma entre o dono e o animal de estimação é, ao que parece, semelhante ao vínculo que uma mãe estabelece com seu filho.

A importância do reconhecimento social é cada vez mais reconhecida pelo papel que desempenha em nos ajudar a formar redes. Agora entendemos que laços sociais saudáveis ​​podem desempenhar um papel fundamental na saúde mental. Sem eles, ficamos solitários, deprimidos e fisicamente indispostos. E animais de estimação, ao que parece, podem cumprir esse papel. A acadêmica e psicóloga June McNicholas ressalta que os animais de estimação podem ser uma tábua de salvação para pessoas socialmente isoladas.

“O cuidado dos animais de estimação e o autocuidado estão ligados. Quando você leva um cachorro para passear, as pessoas falam com você e esse pode ser o único contato social que uma pessoa isolada tem o dia todo. Se você tem um gato, pode conversar em pé no corredor de rações do supermercado, decidindo qual marca comprar. Quando os donos de animais saem de casa para comprar ração, é mais provável que comprem comida para si próprios e, quando alimentam o animal, também se sentam para comer. Pessoas com deficiência geralmente descobrem que pessoas fisicamente aptas são socialmente desajeitadas com eles, se eles têm um cachorro, isso quebra as barreiras e permite uma interação mais confortável e natural. ”

Uma mulher acaricia um cão de terapia no hospital Markhot Ferenc, Hungria. Fotografia: Péter Komka / EPA-EFE

O reconhecimento social é algo que os humanos compartilham com alguns (embora não todos) mamíferos, incluindo ovelhas e ratos-do-campo. Estamos preparados para cuidar daqueles com quem estabelecemos laços sociais, não amamentamos qualquer bebê velho e não levamos cães aleatórios do parque para casa. A autora e pesquisadora Meg Daley Olmert explica “Quando chamamos nosso cachorro de‘ nosso bebê ’é porque o reconhecemos em um nível neural como tal. E esse reconhecimento desencadeia as mesmas redes cerebrais de ligação materna que permitem que uma mãe olhe para seu recém-nascido vermelho e viscoso e diga, ‘meu!’ ”

Um pequeno estudo de varreduras cerebrais de ressonância magnética funcional em 18 mulheres mostrou respostas semelhantes em regiões envolvidas na recompensa, emoção e afiliação quando as mulheres olhavam para imagens de seus filhos e cães de estimação. Havia diferenças importantes, embora os cães causassem atividade no giro fusiforme (envolvido no reconhecimento facial) e bebês no tegmento (centros de recompensa e afiliação). Amamos nossos animais de estimação, mas em um incêndio estamos preparados para salvar o bebê.

Uma criança acaricia um cão utilitário em uma instalação para crianças afetadas pela síndrome de Down em Bucareste, Romênia. Fotografia: Vadim Ghirdă / AP

Embora os cientistas tenham alguma compreensão sobre o reconhecimento social e onde ele ocorre no cérebro, ainda não entendemos inteiramente como isso acontece. O elo que faltava poderia ser a oxitocina, o chamado hormônio do “abraço”, “amor” ou “abraço”. A oxitocina tem um papel fundamental no parto, na lactação e no movimento do esperma, mas também tem um papel cada vez mais reconhecido em nosso comportamento social, agindo como um mensageiro químico nas vias que controlam a excitação sexual, reconhecimento, confiança, mãe-bebê e animal de estimação vínculo.

A oxitocina atua em conjunto com outro hormônio cerebral, a vasopressina, para ajudar a modular nossa resposta ao estresse e lidar com situações sociais. Sem surpresa, há muito interesse em um possível papel da oxitocina no vício, lesão cerebral, anorexia, depressão, autismo e ansiedade severa.


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