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Tratamento de câncer, cirurgia e quimioterapia: o que é ético para um cão idoso?


O Dr. Phil Zeltzman é um cirurgião viajante com certificação em Allentown, PA. Seu site é www.DrPhilZeltzman.com. Ele é o co-autor de “Walk a Hound, Lose a Pound” (www.WalkaHound.com).

Cirurgia pulmonar
Denali *, um Shih Tzu de 14 anos, fez uma cirurgia há cerca de seis meses para remover um grande tumor no pulmão.

Realizamos uma cirurgia de tórax aberto para remover o pulmão. Denali se recuperou muito bem e voltou para casa depois de alguns dias. Uma semana depois, os resultados da biópsia confirmaram minha suspeita: o tumor que eu removi era maligno (remova "canceroso") (chamado de carcinoma broncoalveolar).

Tratamento quimioterápico
A dona de Denali era totalmente dedicada ao seu cachorro e optou por fazer tudo o que pudesse para aumentar sua longevidade, enquanto mantinha sua qualidade de vida. Ela escolheu a quimioterapia. O Denali se saiu muito bem, como muitos animais de estimação. Ele passou pela quimioterapia como um campeão.

Seis meses depois, Denali, agora com 15 anos, foi ao aparador cortar o cabelo. Ela notou um inchaço firme no lado direito de seu ânus. Felizmente, o tratador encorajou o dono do Denali a checar com o veterinário de sua família.

Tumor retal em um cão idoso
As notícias não eram boas. Um exame retal revelou que a massa muito firme era maior do que uma cereja (em um Shih Tzu!) E parecia originar-se do saco anal.

Quase invariavelmente, esses tumores são cancerosos e agressivos. Na verdade, foi bastante chocante que esse tumor cancerígeno tenha aparecido apesar da quimioterapia. Mas, claro, a quimioterapia de Denali não foi feita para evitar que outro tipo de câncer apareça. O protocolo de quimioterapia foi projetado para ajudar com o tumor de pulmão, não com qualquer outro tipo de câncer.

O dilema ético do tratamento adicional do câncer
Quando conheci o dono do Denali, percebemos que estávamos enfrentando um enorme dilema ético. Era justo remover um tumor canceroso que ainda não estava causando problemas (mas causaria em breve) em um paciente de 15 anos? Era razoável realizar outra cirurgia em um sobrevivente de câncer que teve um tumor de pulmão removido há apenas seis meses? Era realista gastar tanto dinheiro com um cão geriátrico?

Estávamos realmente fazendo isso para ajudar o paciente? Esta não foi uma decisão fácil para nenhum de nós tomar. Claro, meu trabalho é consertar os pacientes, mas esse era um dilema ético difícil. O que devo fazer?

O proprietário do Denali tomou a decisão de prosseguir com a cirurgia. Ela amava seu cachorro e achava que essa era a coisa certa a fazer para ajudá-lo a continuar levando uma vida feliz e confortável.

Aceitei o desafio.

Os resultados do tratamento
Fizemos uma cirurgia no Denali. Novamente, ele se recuperou muito bem e foi para casa no dia seguinte. Cerca de uma semana depois, chegaram os resultados da biópsia. Convencido de que seria o clássico câncer de saco anal, não pude acreditar no que vi ao ler o relatório: o tumor era benigno!

Era um tumor benigno do saco anal chamado adenoma. Esta foi a primeira vez para mim! Havia uma chance minúscula de que esse tumor fosse benigno, e era!

Liguei imediatamente para o dono do Denali, que não podia acreditar no que estava ouvindo. Ela ficou entusiasmada com os resultados e em êxtase por tomar a decisão certa para seu cachorro. Sua aposta valeu a pena.

Esta história é um ótimo lembrete de que:

  • Os riscos da anestesia podem ser controlados, mesmo em um paciente mais velho
  • A cirurgia não é o inimigo. O tumor é o inimigo. (Esta é uma das minhas frases favoritas.)
  • Quando o dono do animal e o cirurgião estão na mesma página, coisas boas geralmente acontecem.
  • Estou feliz em informar que vários meses após a cirurgia, o Denali ainda está forte.

* O nome do paciente foi alterado para proteger sua privacidade, mas a história é totalmente verdadeira.

Se você tiver alguma dúvida ou preocupação, deve sempre visitar ou ligar para o seu veterinário - ele é o seu melhor recurso para garantir a saúde e o bem-estar de seus animais de estimação.


Resumo

Problemas éticos Cuidar de pacientes com câncer apresenta muitas questões éticas para veterinários e outros profissionais de saúde veterinária. As questões que a maioria dos veterinários pensam se relacionam ao manejo do paciente quando as preferências dos proprietários para o tratamento não parecem ser do melhor interesse do animal, bem como preocupações sobre toxicidades e custos de serviços veterinários (imagens avançadas, cirurgia, radiação terapia e quimioterapia). Embora não nos limitemos à profissão veterinária, somos mais frequentemente confrontados com dilemas sobre a adequação dos cuidados paliativos e decisões sobre a eutanásia do que nossos colegas médicos. Igualmente importantes são a ética de não tratar pacientes e a integração de estratégias alternativas e não comprovadas ao tratamento convencional. Uma questão ética separada surge de pesquisas e terapias investigacionais. Menos frequentemente considerada, mas ainda assim relevante, é a ética da avaliação subótima (estadiamento) dos pacientes antes do tratamento, ou de não informar os proprietários sobre todas as opções disponíveis.

Comunicação com o cliente O cuidado veterinário ético está ligado à boa comunicação com o cliente. Sem uma boa comunicação, é impossível, por exemplo, obter o consentimento informado e sem o consentimento informado, a ética do tratamento do câncer é incerta.

Meta Este artigo, que se baseia em parte em pesquisas publicadas, quando declaradas, e de outra forma nas experiências / opiniões pessoais do autor e de colegas veterinários, tem como objetivo provocar mais reflexão e discussão sobre a ética de cuidar de nossos pacientes com câncer.


Quimioterapia para cães com câncer: perguntas comuns

O câncer é uma preocupação canina comum, afetando cerca de 25% de todos os cães e 30% com idade acima de 7 anos, de acordo com a AKC Canine Health Foundation (CHF). Infelizmente, para muitos cães, a doença pode ser fatal. Para animais de estimação mais velhos, é a principal causa de morte, com até metade morrendo de câncer.

O choque de um diagnóstico de câncer para seu animal de estimação pode trazer consigo muitas perguntas. Que opções existem para cães com câncer? A quimioterapia é uma delas? O que está envolvido? Para responder a essas e outras perguntas frequentes sobre quimioterapia canina, ou quimioterapia, conversamos com Diane Brown, DVM, Ph.D., DACVP, CEO e Chief Scientific Officer da CHF.

O que é quimioterapia?

Tal como acontece com os humanos, a quimioterapia para cães é uma série de tratamentos medicamentosos oferecidos para ajudar a eliminar ou retardar o crescimento do câncer.

Como funciona a quimioterapia?

Com o objetivo de eliminar o câncer ou prevenir sua propagação, o tratamento quimioterápico atua atacando as células em crescimento. As células são direcionadas, sejam elas cancerosas ou não. A quimio visa matar as células ou impedir que se dividam.

Como a quimioterapia é administrada aos cães?

A quimioterapia pode ser oferecida isoladamente ou junto com outras intervenções, como cirurgia ou radioterapia. Os medicamentos também podem ser administrados por via oral como uma pílula que seu cão pode engolir. A quimio pode ser administrada por meio de uma injeção em uma consulta veterinária, de acordo com OnCoLink, um site sobre câncer produzido por profissionais de saúde oncológicos. Em alguns casos, seu animal de estimação pode ter que ficar em um hospital para tratamento.

Quanto tempo dura o tratamento quimio?

“É muito individualizado com base no tipo de câncer, no estágio e no tratamento recomendado”, diz o Dr. Brown. “Então, não há uma única resposta.”

Também não há uma única resposta para a questão do custo, pois isso pode variar de acordo com o tipo de câncer e também o estágio.

Alguns cães podem permanecer em quimioterapia pelo resto de suas vidas. Outros podem receber tratamento esporádico ou encerrar o tratamento completamente se o câncer desaparecer ou entrar em remissão.

Como a quimioterapia afeta os cães?

Alguns efeitos colaterais comuns da quimioterapia em humanos, como náuseas, vômitos e baixos níveis de energia, são bem conhecidos. Como os cães geralmente recebem doses mais baixas do tratamento e geralmente recebem menos drogas adicionais, eles podem apresentar reações mais leves ao tomarem a quimioterapia. Por exemplo, a maioria das raças normalmente não perde o cabelo como as pessoas.

Dito isso, os cães podem apresentar alguma perda de apetite leve, moderada ou grave, vômitos ou diarreia. A diminuição da contagem de glóbulos brancos e vermelhos pode levar a um maior risco de infecção. Por último, alguns cães podem sentir letargia devido aos tratamentos. Se o seu cão apresentar quaisquer sinais clínicos que pareçam fora do comum, eles devem ser discutidos com o veterinário do seu animal.

Como a quimioterapia afeta as chances de sobrevivência do cão?

“Muitos fatores influenciam as chances de sobrevivência de um cão após um diagnóstico de câncer. Isso inclui o tipo e o estágio do câncer, o protocolo exato de quimioterapia / tratamento escolhido e outros fatores de saúde ”, explica o Dr. Brown.

Seu animal de estimação tem maior chance de sobreviver ao câncer se a doença for detectada ainda em um estágio inicial. Na verdade, a detecção precoce pode ajudar no tratamento, recuperação e prolongamento da qualidade de vida do seu cão.

Infelizmente, o câncer muitas vezes é incurável em cães. Nestes casos, a quimioterapia ainda pode ser recomendada como uma forma de ajudar a aliviar os sintomas do seu animal de estimação decorrentes da doença.

Quando a quimioterapia é recomendada?

Um veterinário ou especialista em oncologia veterinária recomendará opções de tratamento quanto ao tipo, grau e estágio do câncer. Esses e outros fatores também ajudarão a determinar se outras opções de tratamento, como cirurgia, radiação, imunoterapia, terapias complementares ou uma combinação de terapias, são adequadas, explica o Dr. Brown.

Determinando o que é melhor para seu cão

Aprender sobre câncer e quimioterapia pode ser opressor e levantar muitas questões. Para garantir que você obtenha todas as respostas que procura, o Dr. Brown recomenda o seguinte:

Certifique-se de receber um diagnóstico definitivo. Isso envolverá testes (como raios-X e biópsia), obtenção de resultados e determinação da necessidade de testes diagnósticos adicionais (como ressonância magnética).

Descubra um cronograma para tomar decisões. Em alguns casos, pode não haver muito tempo para pesquisar suas opções. Portanto, certifique-se de ter um plano em vigor para diferentes cenários.

Obtenha toda a orientação de que você precisa. Uma maneira de fazer isso é ter discussões abertas com seu veterinário. Além disso, considere procurar o conselho de um oncologista canino.

Aprenda com outras pessoas que estão passando pela mesma coisa. Grupos de apoio podem estar disponíveis perto de você para famílias com cães com câncer.

Saiba como será a qualidade de vida do seu cão: O seu cão tem outros problemas de saúde, como doença cardíaca ou renal? Pergunte sobre esses e outros fatores que podem afetar o conforto geral do seu cão.

No final do dia, não há uma resposta perfeita para essas e outras perguntas que surgem. De acordo com o Dr. Brown, o melhor que você pode fazer é consultar especialistas para aconselhamento, incluindo seu veterinário e / ou oncologista veterinário, fazer perguntas, educar-se e considerar as opções de seu veterinário sobre como você pode cuidar melhor de seu cão.

Para saber mais, incluindo como você pode ajudar a combater o câncer canino, envolva-se para apoiar a pesquisa do câncer canino para cães do Canine Cancer do CHF, um recurso digital.

Novembro é o mês nacional de conscientização sobre o câncer de animais de estimação. O câncer é a principal causa de morte relacionada a doenças em cães e gatos domésticos nos Estados Unidos. Este mês, estamos espalhando a palavra para ajudar a educar os donos de animais sobre a melhor forma de proteger seus familiares peludos.


Dissipando os mitos do câncer veterinário e seu tratamento (Procedimentos)

Freqüentemente, o clínico primário pode ser o veterinário que faz um diagnóstico de câncer em um animal de estimação e realiza a educação inicial do cliente a respeito da doença de seu animal de estimação. Decisões criticamente importantes, de vida ou morte em relação à eutanásia, tratamento, escolha para buscar encaminhamento, etc. podem ser feitas com base nas informações que o proprietário obtém de seu veterinário principal.

Freqüentemente, o clínico primário pode ser o veterinário que faz um diagnóstico de câncer em um animal de estimação e realiza a educação inicial do cliente a respeito da doença de seu animal de estimação. Decisões de vida ou morte extremamente importantes em relação à eutanásia, tratamento, escolha de buscar encaminhamento, etc. podem ser feitas com base nas informações que o proprietário obtém de seu veterinário principal. Ainda existe um grande estigma associado ao diagnóstico de câncer, e é natural que donos de animais de estimação com câncer antropomorfizem e equiparem o tratamento do câncer em animais às experiências que podem ter tido com o tratamento de si mesmos, de seus amigos ou familiares. Ser capaz de abordar sucintamente essas preocupações e "dissipar" alguns dos mitos que os proprietários possam ter é um componente crítico do tratamento do câncer no ambiente de atenção primária. Além disso, existem alguns mitos ou conceitos errôneos aos quais os veterinários e a equipe se apegam e que podem alterar sua abordagem ao paciente com câncer ou as informações que eles transmitem.

O câncer é realmente um problema em animais de estimação? Infelizmente sim. É a principal causa "natural" de morte em cães e a 2ª ou 3ª causa mais comum de morte em gatos. Até 50% dos cães e 30-35% dos gatos serão afetados por algum tipo de tumor em sua vida.

Por que parece que há muito mais câncer em animais de estimação hoje em dia? Melhores cuidados de saúde para animais de estimação = vida mais longa. Estamos ficando tão bons no gerenciamento de outras condições relacionadas à criação de cães (nutrição, doenças infecciosas / parasitárias, manter animais de estimação dentro de casa e na coleira) que agora eles estão vivendo o suficiente para desenvolver condições mais geriátricas, como doenças cardíacas, doenças renais, endócrinas doença e câncer.

Algo no meio ambiente influenciou no câncer do meu animal de estimação? Eu estava dando comida errada? Tem havido algumas associações fracas propostas entre certos tipos de câncer e influências ambientais (linfoma canino e certos herbicidas ou vivendo em ambientes urbanos, mesotelioma canino e amianto, linfoma gastrointestinal felino e fumaça de tabaco ambiental), mas na grande maioria dos casos não associação pode ser feita. Assim, em sua maioria, os aditivos alimentares, produtos químicos para gramados, pesticidas, raios cósmicos, etc. não parecem aumentar significativamente o risco de câncer de um animal.

Por que tratar animais com câncer? Porque nós podemos! Tratamos muitos animais com doenças crônicas que nunca são curadas (diabetes, outras doenças endócrinas, doenças cardíacas) e o câncer é outra doença crônica. Além disso, o câncer é uma doença que às vezes podemos curar! Mesmo nos casos em que a cura é improvável, existem muitos cânceres onde podemos prolongar uma excelente qualidade de vida com o tratamento.

Temos que fazer XXX para este caroço agora? Não podemos apenas esperar e ver o que acontece? Os proprietários podem usar esta frase em relação ao diagnóstico inicial (vamos esperar para ver se ele cresce), cirurgia adicional ou outros tratamentos para prevenir a recorrência local após excisão incompleta (vamos esperar e ver se ele cresce PARA TRÁS), ou terapia para atrasar ou prevenir metástases (vamos espere para ver se ele se espalha). Vamos esperar para ver se aumenta: em geral, o atraso no diagnóstico só serve para aumentar a dificuldade da cirurgia e, potencialmente, a probabilidade de metástase. O tamanho maior do tumor está estatisticamente associado a um pior resultado para vários cânceres veterinários importantes, incluindo carcinoma mamário canino e felino e melanoma canino. O caroço com o qual estão lidando pode muito bem não ser nada, mas se for um tumor, a hora de descobrir isso é mais cedo ou mais tarde. Vamos esperar para ver se ele volta a crescer: os tumores recorrentes localmente estão estatisticamente associados a um pior prognóstico em certas doenças, como mastócitos caninos e melanoma oral, e suspeita de piorar em outras, como o sarcoma associado à vacina felina. Por isso, a hora de ser agressivo é logo na primeira vez que o tumor ocorre. Vamos esperar para ver se ele se espalha: em geral, o tratamento da doença metastática macroscópica é, na melhor das hipóteses, paliativo. Pedir drogas para matar um tumor grande e volumoso é pedir muito, mas pedir que essas mesmas drogas tenham efeito contra células tumorais microscópicas no pulmão ou nódulo linfático pode ser uma meta muito mais razoável. Por exemplo, o tempo de sobrevida médio aproximado para cães com osteossarcoma submetidos à amputação, mas não recebendo quimioterapia até o momento da metástase, é de aproximadamente 4 meses, enquanto os cães recebendo quimioterapia para metástases microscópicas imediatamente após a cirurgia é de aproximadamente 12 meses.

A aspiração / biópsia com agulha fina não deixa o tumor "nervoso" e aumenta o risco de disseminação? NÃO. Ir do tumor primário para a corrente sanguínea é apenas uma das muitas etapas do "decatlo metastático". Provavelmente, existem muitas células tumorais circulando no corpo o tempo todo, mas são apenas as raras células tumorais com o programa genético completo que permitem que sobrevivam em um local distante e metastatizassem com sucesso. As exceções a esta regra são: (1) Alguns tumores de mastócitos podem ficar "inflamados" após uma aspiração com agulha fina devido à degranulação e liberação de histamina, embora isso de forma alguma acelere a metástase. Isso raramente é sério e pode ser tratado ou prevenido com um bloqueador H1. (2) Aspiração transabdominal com agulha / biópsia do núcleo da agulha de massas esplênicas e da bexiga é contra-indicada, devido ao risco de disseminação local no abdômen e / ou disseminação do trato de biópsia . (3) É importante o planejamento de aspirados com agulha e biópsias de massas cutâneas / subcutâneas para que o trato de biópsia possa ser incorporado à excisão cirúrgica definitiva para evitar recorrência ao longo do trato.

Por que não retiramos o tumor? Por que precisamos fazer uma FNA / biópsia primeiro? A obtenção de um diagnóstico antes da cirurgia ajuda a planejar a abordagem cirúrgica e permite que o médico saiba se exames adicionais são indicados antes da cirurgia. Isso ajuda a evitar situações como "Por que você não fez radiografias antes da cirurgia?" e "Por que eu deveria pagar por uma segunda cirurgia se você 'não conseguiu tudo' na primeira vez?". Se a biópsia excisional for usada para obter um diagnóstico, é aconselhável avisar o proprietário que esse teste está sendo usado apenas para obter um diagnóstico e que diagnósticos ou tratamentos adicionais podem ser necessários, com base nos resultados.

Por que devo pagar pela histopatologia? Por que você simplesmente não tira e joga fora? Se vale a pena remover, vale a pena enviar. Muitos consultórios estão incorporando a taxa de histopatologia ao pacote de cirurgia, portanto, não é opcional. Consulte "apenas espere para ver" acima para problemas com a abordagem "nós o enviaremos para histopatologia se houver recorrência". Da mesma forma, é importante evitar a submissão de partes de tecido excisado ou uma "seção representativa" de uma massa excisada. Isso corta pela metade as informações coletadas do relatório da patologia, pois as margens cirúrgicas não podem ser interpretadas. Se uma massa for muito grande para ser enviada, o patologista pode ser consultado para obter instruções sobre quais seções enviar e como rotulá-las para garantir que as margens sejam avaliadas.

Minha tia-avó Harriet fez quimioterapia e se sentia péssima o tempo todo - eu nunca faria isso com meu animal de estimação! Os medicamentos que usamos para tratar o câncer em animais são os mesmos que os humanos recebem, mas damos doses consideravelmente mais baixas e não damos tantas ao mesmo tempo para minimizar o risco de efeitos adversos. Com a maioria dos protocolos de quimioterapia de uso comum, menos de ⅓ dos pacientes apresentam efeitos colaterais desagradáveis ​​e 5% ou menos apresentam efeitos colaterais graves. O raro efeito adverso que necessita de hospitalização geralmente pode ser corrigido em 24-72 horas. A probabilidade de uma fatalidade relacionada à quimioterapia é inferior a 1 em 200. Se ocorrerem efeitos colaterais desagradáveis, as doses podem ser reduzidas, os medicamentos podem ser substituídos ou medicamentos adicionais dispensados ​​para minimizar a probabilidade de outros efeitos adversos. Essas alterações são efetivas 90% das vezes.

OK, suponha que meu cachorro seja o infeliz que tem um efeito colateral? Que tipo de efeitos colaterais provavelmente veremos? Isso varia de acordo com o agente, mas em geral o efeito colateral mais comum é algo relacionado ao trato gastrointestinal - talvez alguns dias de diminuição do apetite, náuseas ou vômitos leves ou fezes moles. A título de comparação, geralmente não é muito diferente do que você veria se um cachorro entrasse no lixo. Eles podem precisar comer alguma comida leve por alguns dias ou tomar alguns comprimidos anti-náusea ou anti-diarreia em casa. Normalmente, isso não persiste por mais de 3-5 dias. Alguns cães têm potencial para desenvolver neutropenia. Verificamos isso com bastante frequência e, na maioria das vezes, não é baixo o suficiente para ser perigoso. Em alguns casos, o paciente pode precisar de alguns antibióticos orais em casa ou o tratamento pode precisar ser adiado por alguns dias. Se um paciente desenvolve um efeito colateral sério, geralmente é vômito / diarreia MUITO RUIM (não consegue segurar nada, fica fraco / desidratado) ou neutropenia perigosa que o torna suscetível a uma infecção bacteriana.

Não quero que o Fluffy fique careca! É verdade que certas raças de cães (as chamadas raças de não-queda) podem perder algum cabelo com a quimioterapia. Raramente é completo. A maioria das outras raças experimenta pouca ou nenhuma queda de cabelo, embora os proprietários provavelmente encontrem mais cabelo pela casa e as raças de pêlo comprido têm potencial para emaranhamento excessivo. A queda de cabelo com a quimioterapia não causa coceira e não causa dor - é uma mudança puramente cosmética. O cabelo que se perde normalmente começa a crescer novamente cerca de 1 mês após a conclusão da terapia. Os gatos podem perder bigodes e os longos e rígidos "pelos" de sua pelagem.

Não quero que as últimas semanas / meses / anos de Spike entrem e saiam do hospital, como aconteceram com o tio Mac quando ele teve câncer. Quase todos os tratamentos de quimioterapia veterinária são feitos em ambulatório e a maioria envolve injeções rápidas em vez de infusões prolongadas (há exceções, no entanto). Muitos protocolos envolvem uma série de tratamentos, seguidos por um período de observação cuidadosa. A quimioterapia contínua e indefinida não é a norma.

Não quero que minha família / convidados / casa / outros animais de estimação sejam contaminados. A urina e as fezes representam um risco mínimo para os proprietários - poucos medicamentos são excretados por mais de 48-72 horas. O bom senso (ou seja, usar luvas ao manusear urina ou fezes) é geralmente suficiente. Acidentes na casa durante este período devem ser limpos com uma solução diluída de alvejante e os excrementos despejados no vaso sanitário. As interações diárias normais (escovar, brincar, acariciar, manusear tigelas de comida e água) não representam nenhum risco real. É importante que os proprietários sejam instruídos a usar luvas ao manusear medicamentos orais e que os comprimidos não sejam esmagados ou partidos, nem as cápsulas abertas.

Mas e a idade de Muffy? Ela não está muito velha para o tratamento? A IDADE NÃO É UMA DOENÇA! A maioria dos pacientes que tratamos com câncer são animais de estimação mais velhos. Estatísticas relacionadas à eficácia, sobrevivência e tolerabilidade da terapia do câncer são geralmente geradas em uma população de pacientes mais velhos. Muito mais importantes do que a idade cronológica são a saúde geral (por exemplo, cardiovascular, renal) e o status de desempenho (por exemplo, como eles estão se sentindo?).

Então, quais são nossas escolhas? Ou fazemos quimio ou o colocamos para dormir? A quimioterapia (e a terapia do câncer em geral) geralmente não é uma proposição "tudo ou nada". Para muitos tipos de tumor, um espectro de opções de tratamento pode estar disponível dependendo da disponibilidade do proprietário, finanças, disposição para tolerar efeitos colaterais, etc. Por exemplo, existem vários tratamentos para linfoma canino que um proprietário pode escolher, incluindo prednisona sozinha, prednisona mais doxorrubicina de agente único, ciclofosfamida / vincristina / prednisona ou um protocolo injetável multiagente, como o protocolo UW-Madison. Todos têm diferentes custos, riscos de efeitos colaterais e número de viagens necessárias e vários graus de eficácia. Para osteossarcoma apendicular, amputação e quimioterapia à base de platina podem ser o tratamento ideal, mas outras opções podem incluir radioterapia paliativa ou amputação mais doxorrubicina.

E a radioterapia para o tumor do meu animal de estimação? A radioterapia pode ser muito útil para certas neoplasias. Uma vez que é um tratamento local, é mais frequentemente usado para tratar doenças locais, por ex. tumores com alta probabilidade de infiltração local agressiva, mas baixo risco de metástase. Os exemplos comuns incluem o tratamento pós-operatório de mastócitos de grau baixo ou intermediário incompletamente excisados, sarcomas de tecidos moles, incluindo sarcoma associado à vacina em gatos, tumores orais, como fibrossarcoma, carcinoma de células escamosas e os tumores dentais e tumores perianais. Ele pode ser usado antes da cirurgia em certos casos para tornar um tumor inoperável mais suscetível à cirurgia. Também pode ser usado como terapia primária para certos tumores, como tumores nasais, tumores do SNC e epúlide acantomatoso. Finalmente, pode ser usado para fornecer paliação em alguns tumores altamente metastáticos, como osteossarcoma e melanoma maligno. A maioria dos protocolos de terapia de radiação "definitivos" ou "de curso completo" em uso comum envolve uma série de 10 a 25 tratamentos administrados de segunda a sexta-feira ou três dias por semana durante várias semanas. Embora não haja razão para que esses tratamentos não possam ser realizados em regime ambulatorial, muitos animais passam parte do tempo no hospital por motivos práticos relacionados com viagens. A maioria dos protocolos de radioterapia "paliativa" ou "grosseiramente fracionada" envolverá 1 a 6 tratamentos semanais em regime ambulatorial.

Mas Charlie não ficará terrivelmente doente por causa da radiação? A radioterapia é uma forma local de terapia - a radiação é aplicada apenas no local da doença. Portanto, os efeitos colaterais sistêmicos (náuseas, fadiga, supressão da medula óssea) geralmente não ocorrem. No entanto, cada tratamento requer uma anestesia muito breve ou sedação pesada para garantir que a radiação seja aplicada com precisão. Teoricamente, podem ocorrer efeitos adversos sistêmicos como resultado disso, mas são muito raros em pacientes com função cardiopulmonar, renal e hepática normais.

E as horríveis queimaduras de radiação? É verdade que os animais que recebem radioterapia podem desenvolver vários graus de reação semelhante a uma queimadura de sol no local onde a radiação é aplicada. Estes podem variar de eritema leve e prurido a pele úmida, com secreção ou ulcerada. Muitos animais precisarão usar uma coleira elizabetana para evitar autotrauma e / ou receber antibióticos ou analgésicos orais durante este período. Esses efeitos normalmente não começam até a segunda ou terceira semana de tratamento e são resolvidos em 2 a 4 semanas após o término da radioterapia. O animal pode ficar com uma área de pele irradiada que é permanentemente sem pelos, o cabelo pode crescer de volta apenas parcialmente e pode ficar branco dentro do campo de radiação. Os efeitos colaterais crônicos de longo prazo são raros, com exceção dos olhos em animais que recebem radioterapia para tumores nasais, orais ou cerebrais.

O Tuffy estará radioativo quando voltar para casa? A forma padrão de radioterapia em animais é o feixe externo, ou seja, a radiação é emitida de uma fonte externa, praticamente não muito diferente de um raio-X de diagnóstico, exceto usando partículas de energia mais alta. Os animais submetidos à radioterapia não representam riscos à saúde de seus proprietários.

O que podemos dar apenas para fazer Rover se sentir melhor pelo tempo que lhe resta? Freqüentemente, somos chamados a fornecer cuidados paliativos para nossos pacientes com câncer. Talvez os sinais clínicos mais comuns que devemos abordar sejam dor e falta de apetite. Freqüentemente, uma ação reflexiva é buscar corticosteroides para tratar desses sinais. Os corticosteróides podem ser muito úteis para certos tipos de tumor, onde podem ter um efeito antitumoral direto (linfoma / leucemias, tumor de mastócitos, mieloma) ou onde sinais clínicos específicos podem ser tratados (por exemplo, hipoglicemia e insulinoma, hipercalcemia, sinais neurológicos do SNC tumores). No entanto, os corticosteroides não são úteis e podem ser potencialmente prejudiciais em decorrência de seus efeitos adversos e impacto negativo na progressão tumoral (imunossupressão). Para essas condições, analgésicos alternativos (AINEs, opiáceos) e estimulantes alternativos do apetite (acetato de megestrol, ciproheptadina, antieméticos) podem ser considerados em primeiro lugar, deixando os corticosteróides como "último recurso".

Referências

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A questão dos animais de estimação: como um cachorro com câncer me ensinou a nunca aceitar o amor como verdade

Belle em uma mesa de piquenique no Northgate Dog Park

Alguns dias, quase esqueço.

eu nunca na realidade esquecer. Há muitos lembretes: os rituais de medicação pela manhã e à noite, as consultas no veterinário e a dieta com receita especial, as economias drenadas e contas de cartão de crédito carregadas, o nó na garganta sempre que ela parece um pouco desligado.

Porque na maioria dos dias ela não está desligada. Na maioria dos dias, ela é apenas Belle, o mesmo Corgi-Golden Retriever que tivemos nos últimos dez anos. Seu rosto está um pouco mais branco, seus passos um pouco mais lentos, mas ela ainda é nossa pequena esquisita leal, aventureira, peculiar, protetora, intuitiva, afetuosa, obsessiva com suas rotinas e profundamente desconfiada do gato.

Ela ainda come, caminha, cochila, beija, abraça, nada, exige massagens na barriga, coça as costas na grama e abana o rabo gregariamente ao ver um amigo.

Ela ainda adora ser um cachorro.

Pelo que posso dizer, Belle adora ser meu cachorro. Acho que ela sabe que amo ser seu humano também.

Mas no fundo da minha mente, não importa o quão normal tudo pareça, não importa o quanto eu diga a mim mesmo não pensar sobre isso, Eu sempre sei.

Descobrimos há dez meses e duas semanas.

Acontece que tivemos um golpe de sorte. Se você perguntar para minha mãe, que não acredita em coincidência, foi um sinal de Deus, ou talvez nosso cachorro tentando nos sinalizar que algo estava errado.

Seja qual for a causa, a história é assim: Belle comeu algo que não deveria. Não sabemos o quê.

Minha esposa, Adri, havia levado ela e seu irmão, Sebastian, para uma caminhada matinal. Belle entrou nos arbustos e encontrou um lanche - um osso de galinha descartado, talvez, ou talvez uma pedra. Estava escuro e aconteceu rapidamente.

Para ser claro, isso estava totalmente fora do personagem. Exceto por sua tendência de perseguir o gato, suas inclinações para pastorear crianças pequenas e indisciplinadas - ela é meio-Corgi, afinal - e um incidente com o coelhinho da casa ao lado, Belle sempre foi a boa cadela. Sebastian, um Cavalier King Charles Spaniel, é o encrenqueiro doméstico, o aspirador de pó peludo, o responsável por nossas visitas de emergência ao veterinário.

Belle ficou doente - letárgica e visivelmente desconfortável. Depois de alguns dias, nós a levamos ao veterinário, Dra. Rachel Germain, do Banfield Pet Hospital em Southpoint.

Ela viu algo no raio-X, na cavidade abdominal de Belle perto de seu rim. Algum tipo de bloqueio. Talvez uma missa. Provavelmente não. Difícil dizer. Só para ter certeza, a Dra. Germain me disse na manhã seguinte, ela queria que Belle fizesse um ultrassom.

Eu não estava ansioso para gastar US $ 400 para ouvir que estava tudo bem, respondi. Besides, Belle was already doing better.

Dr. Germain told me she understood. “But if it were my dog, I would do it.”

I scheduled the ultrasound, at Triangle Veterinary Referral Clinic, for the following Thursday, September 20.

It was cancer, a woman informed me that afternoon. eu digo informed because she delivered this information with cold, emotionless remove, like she wasn’t ripping my guts out.

Maybe she wasn’t really emotionless. The conversation is a blur, existing in fragments of memory. I don’t remember her face. I’m not even sure who she was—a vet? A tech? Who do they send to tell you that your dog is dying, that the prognosis is months and not years, that treatments will be expensive but ultimately fail? I recall the room being dry and sterile. I’m pretty sure Belle was in the back somewhere, sleeping off a sedative. I don’t think I’ve ever felt more alone.

They needed a biopsy to be sure, she continued, steady and monotone, but the tumor was probably hemangiosarcoma, an aggressive cancer that originates in the cells that line the blood vessels. It’s common in Golden Retrievers. It’s always fatal.

I absorbed this news in silence, nodding along to indicate that I understood what my brain hadn’t begun to process. Then I drove home, collapsed on the floor, and cried.

More accurately, I bawled. I sobbed. I shook. I screamed at the walls. I don’t know how long I sat there. Five minutes? Twenty? It felt like hours. It was crushingly unfair—to me, selfishly, but also to her. In dog years, I calculated, Belle was in her mid-to-late fifties.

I tried to make sense of it, as if there were something to make sense of. I tried to bargain with it, as if there were someone to bargain with, as if I had anything to offer. I hated feeling powerless. And irrational as it was, I hated myself for letting Belle down.

I don’t have children. I have Belle and Sebastian—named for the band, not the Disney characters—as well as our mercurial cat, Rita. I love them more than most things and most people. They love without reservation and forgive without hesitation (not so much the cat). They’re so often the best parts of my day.

I know we’re supposed to outlive them. I knew they were getting older. But until that afternoon, the inevitability of time had never felt entirely real.

Now it did. I knew what the future held. I knew how my little girl’s story ended—and the decision we’d eventually have to make.

How the fuck was I supposed to deal with that?

I could tell you a thousand stories about Belle.

I could tell you about Cole, her beagle boyfriend in Philadelphia, and how she loved that dog. (Seven years after we moved, she still lights up at the mention of his name.) I could tell you about her first trip to the beach and how terrified she was of, well, everything, or the time she dragged a bewildered toddler by her diaper across a living room—in fairness, the kid probably shouldn’t have been in the kitchen—then kissed her forehead profusely. I could tell you about when she stole bread from a fisherman, or how she spent hours stalking squirrels at the dog park.

I could tell you her so proudly climbing that massive oak tree, forty or fifty feet in the air, or how she outran a Greyhound mix in pursuit of a rabbit, or how she quivers with excitement when she sees a horse. I could tell you about her peculiar style of play, which involves crouching low, eyeing an unsuspecting dog from about twenty yards away, sprinting at it full force and slamming into it, then prancing away as if nothing happened.

Photo by Adriana Ruiz-Billman

Belle cuddling Sebastian. They love each other very much.

I told you she’s a weirdo. In a way, I think that’s why we’ve bonded.

I read somewhere that dogs take on their humans’ personalities as they age. For better or worse, she has, at least in some ways. She’s fiercely devoted to those in her pack, skeptical of those outside of it. (It takes three encounters to move from the latter camp to the former.) She fixates on the task at hand. She finds comfort in consistency and long naps on a Saturday afternoon. Those she chooses to love, she loves deeply.

Those lucky enough to be in that group find it impossible not to love her back. (There, I suppose, she and I differ.)

I picked her up from some rednecks in an Orlando mall parking lot after seeing her picture on Craigslist. She probably cost a hundred bucks. I never got the full story: Did a Golden jump the fence, or was this combination planned? I probably should have gone to the shelter, but you should’ve seen her: eight weeks old, a little ball of fluff, fuzzy hair and no legs, her stubby paws jutting out from a belly that almost scraped the ground, always pointed ever-so-slightly outward.

We got her because Sebastian needed a companion. He was five months old, big eyes and bigger heart, but in want of constant attention. I put her on my lap to drive her back to our apartment. She shook the entire time.

When we got home, Sebastian was not amused at the prospect of another puppy competing for Adri’s affection. (He’s very much a mommy’s boy.) He shot me a look: What the hell is that?

It took him three days to decide to keep her. They’ve been inseparable ever since: They eat together, they sleep together, they walk side by side. She uses him as a pillow when they’re in the backseat. When Belle goes to the doctor, Sebastian insists on going with her. When Sebastian begs for food, Belle waits patiently beside him, knowing she’ll split the fruits of his labor.

The insidious thing about hemangiosarcoma is its stealth. It most often forms in the spleen. It’s asymptomatic until the tumor swells and ruptures—a painful, life-threatening condition that requires emergency surgery to staunch massive internal bleeding. Even if the surgery is successful, the rupture spreads microscopic cancer cells all over the body, which reform into other fast-growing tumors.

In weeks or months, the cancer wins.

That’s why Belle’s upset stomach was a tender mercy. We caught the cancer early, before it ruptured and spread throughout her abdomen, before it attached itself to other vital organs. So maybe, I tell myself, we got lucky enough to beat impossible odds—that Belle, an exceedingly unusual dog, got an exceedingly unusual tumor.

But I’m getting ahead of myself.

The day after the ultrasound, we met with Belle’s oncologist, Dr. Jennifer Arthur, who told us this would the “the second-worst day of this process.”

I suspect it will actually be the third. It was better than the day we learned of the diagnosis. At least she gave us a thin reed of hope. She gave us options.

We could do nothing except keep Belle comfortable, she said. Belle would pass away within a few months. We could do the surgery to remove the tumor (and the kidney to which it was attached) but skip the chemotherapy. She might live six months. Or we try everyth—

“That’s what we’re doing,” Adri said before Dr. Arthur finished the sentence.

Tudo. Surgery. Chemo. More chemo. Chinese mushrooms. Chinese anticoagulants. Fight like hell or go broke trying. Among her many qualities, Belle is stubborn, resilient, and brave. We would be, too.

The surgery was risky blood-based tumors can cause hemorrhages. After that, she’d get six doses of intense chemotherapy, spaced three weeks apart, to kill as many of the remaining cancer cells as possible. Then, for the rest of her life (or as long as she could tolerate it), another form of chemo called Palladia given every other day—with latex gloves, as touching it is toxic—to prevent lingering cancer cells from reforming into tumors. On top of that, four pills a day containing a powdered form of the Coriolus versicolor mushroom, used in Chinese medicine to boost the immune system, and one daily pill of Yunnan Baiyao, a proprietary Chinese medicine said to keep blood from clotting.

It’s as expensive as it sounds. All told, we were staring down between $4,000 and $5,000 for the surgery and $450 and $550 a month for the medications.

If all goes well, that might give us a year, Dr. Arthur told us.

In a small study at the University of Pennsylvania a few years ago, dogs with hemangiosarcoma who were given Coriolus versicolor, sold under the brand name I’m-Yunity, lived several months longer than those who weren’t. And in a case study I found in a veterinary journal, a twelve-year-old dog with hemangiosarcoma lived for two years on Palladia, then died of suspected brain cancer that may or may not have been linked to the hemangiosarcoma.

We’d do both and hope for the best.

That was a Friday. Her surgery was on Tuesday. That weekend was all about her. We invited her best human and dog friends over. We grilled steak and gave it to her. We took her to Duke Gardens and let her decide where we should go (we ended up staring at the koi pond a lot). We told her how special she was. We snuggled her until she got annoyed with us. We prepared ourselves for the worst.

And then, after a long, sleepless night, we took her in early in the morning, dropped her off, went to work, and waited for a phone call. By noon, I’d gotten tired of waiting, so I went to the vet’s office to wait, as if the proximity would speed things along. Adri soon joined me.

About two, the vet finally had news. Good news, relatively speaking.

The tumor was neatly contained to Belle’s kidney. (Dr. Germain later told me they’d never seen that before with hemangiosarcoma.) They took the kidney out she has two, and with a prescription diet, losing one doesn’t affect her quality of life.

Belle responded well to the chemo, too. Dogs handle it better than humans. They usually don’t get sick or lose their hair. Belle maintained her strength and energy, as much as you can expect from a ten-year-old, anyway. She’s had a few bad days, and she’s gone stretches in which she gets finicky about her food, but I’m told that’s normal. A few months ago, she had another ultrasound. It came back clean. To look at her, you’d never think anything’s wrong.

Some days, I almost forget.

The day of Belle’s surgery, as we sat alone in a room during that brief period of tranquility between when we heard the surgery went well and when Dr. Arthur gave us details, Adri spotted a familiar face through the closed door’s small window. We went into the hall to say hello.

Our friend was here to see Dr. Arthur, too. Her dog, a Frenchie, had been diagnosed with hemangiosarcoma four months earlier. They’d done the surgery, the chemo, the mushrooms. They’d spent the money. (“It’s not like they need a college fund,” she quipped.) He was there for a check-up.

Photo by Adriana Ruiz-Billman

Celebrating Sebastian’s birthday at Sam’s Quik Shop

“Dr. Arthur is the best,” she assured us.

Last week, she posted a photo to Facebook of the Frenchie spooning his sister, another Frenchie, on the couch. It’s been fourteen months since his diagnosis—only 10 percent of dogs make it a year—and he’s still here, though they’ve stepped back his Palladia from once every two days to once every three because it was making him ill.

“Sometimes I’m like, was he misdiagnosed, and am I pumping poison into him for no reason?” she told me. “And then there are times where I look at him and all I see is a little ticking time bomb.”

So much rests on things beyond our control. But there’s one thing I can control.

The day after the surgery, we brought Belle home, woozy from the meds. As she lay on the couch, and I sat next to her, stroking her head and her back, choking back tears, I told myself to remember this feeling—this gnawing ache, this pit of sadness—to never forget it.

Belle had been my companion, my dog, my little girl, for ten years, in different cities, in different jobs, in good times and bad. She’d been a constant presence—always . I realized that I’d taken that, taken her, for granted.

I’d never do it again. Whether this reprieve lasts a month or a year, I swore to make every second of it count.

We’ve mostly lived up to that promise. We’ve filled her days with friends and loved ones, Saturday hikes and Sunday morning dog church (if you don’t know, I can’t tell you), dog-park afternoons and a steady supply of treats and snuggles.

As far as we know, she’s a happy dog.

She’s been happier since she figured out how to manipulate us.

I don’t know if Belle understands that she’s sick. But she’s most definitely intuited that we’re attuned to her every whim, and she uses it. So if we try to leave the house without her, she’ll stare at us, eyes wide, almost in disbelief, then give a quick, sharp, accusatory high-pitched bark, as if to ask: How could you? Don’t you know?

She knows what she’s doing. And we mostly oblige. She tells us when she wants to go to the park, or when she wants to see her bestie Junebug, or when it’s eight o’clock and she wants us to tuck her in. (She’s an oddly punctual animal.)

Belle is spoiled, of course. Sebastian is, too. But aren’t they supposed to be?

We give these magnificent creatures, who have formed a unique bond with humanity over thirty thousand years, mere pieces of ourselves. We work and travel and have marriages and friends. But they have only us. And, for the short time they’re on this planet, they give us their everything.

Don’t they deserve to be spoiled?

September 20 will mark one year since Belle’s diagnosis. At that point, by Dr. Arthur’s calendar, we’ll be on borrowed time. I don’t know how much time we’ll get to borrow.

However long it is, we’ll make it count. My little girl deserves that.

Contact editor in chief Jeffrey C. Billman at [email protected]

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