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A ciência prova que os gatos eram perfeitos mesmo antes da domesticação


29 de junho de 2017 Fotos por: Wikimedia Commons

Os pesquisadores afirmam que os gatos domesticados que conhecemos e amamos hoje têm pouca variação na genética de seus ancestrais selvagens.

Pesquisadores da Universidade de Leuven e do Instituto Real Belga de Ciências Naturais avaliaram o DNA de restos encontrados em sítios arqueológicos e decidiram que os kittehs domésticos que tanto amamos hoje vieram de ancestrais no Egito e no Oriente Próximo. O DNA que eles usaram veio de ossos, dentes e pele de restos de quase 200 gatos encontrados em várias escavações arqueológicas na África, Europa e Oriente Próximo.

Notavelmente, eles descobriram que os esqueletos do gato doméstico de hoje são indistinguíveis dos antigos esqueletos de cinco subespécies do gato selvagem africano Felis Silvestris, e supõem que os gatos domésticos permaneceram praticamente os mesmos de seus ancestrais por milhares de anos.

Os gatos domesticados dos dias modernos vêm do gato selvagem africano, que é encontrado no Norte da África e no Oriente Próximo. Os pesquisadores acreditam que os gatos foram domesticados há cerca de 10.000 anos por fazendeiros do Oriente Médio, inicialmente sendo recebidos como gatos selvagens que mantinham o crescente problema dos roedores sob controle. Os agricultores provavelmente reconheceram os benefícios da companhia e continuaram a domesticá-los à medida que migravam.

A análise também mostrou que, em algum momento, os gatos se espalharam pela Europa e outros lugares porque foram comercializados através do grande centro do Egito. Os egípcios usavam gatos para manter os vermes longe de seus navios comerciais e, ao fazer isso, trouxeram gatos para o sudoeste da Ásia, África e Europa.

O principal autor e paleontólogo Claudio Ottoni diz que não têm certeza se o gato doméstico egípcio é realmente do Oriente Próximo e importado, ou se uma segunda domesticação do felix silvestris aconteceu no Egito. Curiosamente, eles sabem que a maioria dos gatos antigos tinha listras e que os gatinhos com manchas não começaram a aparecer até a idade média.

Com base no DNA de múmias e ossos de gatos antigos, bem como em murais que retratavam apenas gatos listrados, eles determinaram que o gato listrado era uma característica ancestral de gatos, enquanto a arte da Idade Média mostra o gato malhado que reconhecemos. O casaco malhado é praticamente a única coisa que torna os gatos antigos e atuais distinguíveis.

A coautora e geneticista evolucionista Eva-Maria Geigl diz que, embora os gatos domesticados sejam companheiros humanos (embora tolerem tanto humanos quanto outros gatos), sua composição genética não mudou muito em relação aos gatos selvagens da antiguidade. Mostrando claramente seu preconceito por gatos (embora não a culpemos, pois os gatos também precisam de amor!), Ela compartilha despreocupadamente que acredita que os gatos não precisam estar sujeitos ao mesmo processo de domesticação que os cães passaram ao longo dos séculos, já que eram perfeitos desde o começo.

Talvez impossível de provar, mas ela é uma cientista, então….

Lori Ennis

Lori Ennis é esposa, mamãe e amiga de todos os animais. Uma “bagunça quente” confessa, ela vive onde quer que o Corpo de Fuzileiros Navais leve seu marido. Atualmente, é Maryland, com seus filhotes de resgate muito mimados com uma mistura de Labrador Retriever e uma tonelada de peixes de água salgada simplesmente navegando. A família de Lori criou cães por anos, principalmente Golden Retrievers, e sabe que nenhuma casa está completa sem um amigo animal (ou sete)!


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